101 Nederlandse Voetbaliconen (35) Nigel de Jong

Geboren: 30 november 1984, Amsterdam
Overleden:
Positie: Verdedigend middenvelder
Clubs: Ajax, Hamburger SV, Manchester City, AC Milan, LA Galaxy, Galatasaray SK, FSV Mainz 05, Al-Ahli, Al-Shahania
Actief: 2002-
Doelpunten: Ajax (10), Hamburger SV (2), Manchester City (2), AC Milan (6), Galatasaray SK (1), Al-Ahli (4)
Nederlands elftal: 81 interlands; doelpunten: 1
Trainer:

Wat krijgt hij in de nasleep van de verloren WK-finale van 2010 niet over zich uitgestort ? Naar Robben-eiland dient hij te worden verbannen. Als of hij een beruchte crimineel zou zijn, half Nederland valt over een schandelijke overtreding die de Amsterdammer begaat op Spanjaard Xabi Alonso en die slechts met geel wordt bestraft in plaats van rood. De Jong wordt het zwarte schaap van Oranje, de zondebok waar het missen van de wereldtitel op geprojecteerd wordt.

Hoewel de heksenjacht ietwat misplaatst is, neemt De Jong zijn rol als breker in die periode inderdaad iets te letterlijk. Als hij in het najaar van 2010 wederom een paar keer over de schreef gaat, onder andere tegen Hatem Ben Arfa, vindt bondscoach Van Marwijk het welletjes en legt hij de middenvelder een schorsing op.

Nigel de Jong 2.0 heeft zijn lesje geleerd. Op het middenveld van Manchester City, AC Milan en Oranje werd hij nog maar zelden op een zware tackle betrapt.


Nigel de Jong in één van zijn 81 interlands.
foto: Onbekend
Nigel de Jong begon met voetballen bij Neerlandia/SLTO en kwam na een talentendag in 1993 in de jeugdopleiding van Ajax terecht. Voor de Amsterdamse club maakte hij op 19 oktober 2002 zijn debuut in het profvoetbal, in een wedstrijd thuis tegen AZ die eindigde in 6-2. De Jong speelde in zijn tijd bij Ajax met name als rechtsback en centraal op het middenveld, meestal met een aanvallende instelling. Hij werd eenmaal landskampioen met de club.

De Jong is een zoon van de Surinaams-Nederlandse oud-profvoetballer Jerry de Jong. In zijn jeugd begon De Jong aan het gymnasium, maar behaalde hij zijn diploma op het HAVO. De Jong groeide op in Amsterdam West waar hij altijd te vinden was op het pleintje waar ook Nouri leerde voetballen. “Het was zwaar, maar gelukkig had ik een moeder die me pushte om het goed te doen op school. Ik was altijd buiten met mijn vrienden aan het voetballen. Je moet je voorstellen: dit was voor het social media-tijdperk, dus er was niet zo gek veel anders te doen dan tegen een bal te trappen en aan je skills te werken op straat. We gingen van buurt naar buurt om te chillen met de andere jongens. Ik had vrienden die geld probeerden te verdienen op andere manieren, maar gelukkig ging ik daar niet in mee. Mijn moeder was streng.”

De Grasmaaier’, zoals De Jong wordt genoemd speelde met spelers die later de Europese top zouden bereiken. “Het was een ongelooflijke tijd. Er was een perfecte balans tussen talent en ervaring in die selectie en Ajax deed toen nog echt mee in de Champions League. We kwalificeerden ons altijd en bereikten vaak de knock-outfase. Daardoor kon Ajax veel jong talent uit verschillende landen halen, waardoor we zo’n goede groep kregen. Ongeveer tachtig procent van het team waar ik in speelde is bij Europese topclubs terecht gekomen.”

De 81-voudig international speelde ook samen met Zlatan Ibrahimovic, wie hij een geweldige gast vond. “Hij houdt ervan om te dollen. Hij is niet zelfingenomen of arrogant, maar heeft heel veel zelfvertrouwen, hij houdt van zichzelf. Ik was heel goed bevriend met hem bij Ajax. Ik was vaak bij hem thuis om te dineren et cetera. Hij is een heel goede vent en is nog steeds dezelfde man. Ik heb hem al een tijdje niet meer gezien, maar het is goed om te zien dat hij een lange, succesvolle carrière heeft.”

De Jong werd eens ‘de rechtsbenige Edgar Davids’ genoemd, toch ziet de oud-Ajacied dat niet zo. “Davids was één van mijn idolen, maar hij was meer een box-to-box speler. Ik zie gelijkenissen wat betreft onze mentaliteit, onze positie en het feit dat we allebei zijn opgeleid door Ajax, maar hij was aanvallender en technischer dan ik. Ik wil hem niet tekort doen; hij was meer dan een defensieve middenvelder. Hij kon ook doelpunten maken en kansen creëren.”

Hamburger SV

Vanaf 26 januari 2006 werd De Jong herenigd met Van der Vaart. De Jong tekende een contract bij Hamburger SV. Ajax ontving een transfersom van ongeveer 3,5 miljoen euro voor zijn nog een half jaar doorlopende verbintenis. Onder trainer Huub Stevens werd hij daar omgeturnd tot een verdedigende middenvelder.

Hij woonde drie jaar in Hamburg en zette met zakenpartner Hamid Mossadegh het autobedrijf Continental Cars op. Een oude tennishal ten westen van Hamburg werd omgebouwd tot een showroom waar Ferrari’s, Porsches, Lamborghini’s, Rolls-Royces, Range Rovers en veel meer, in sommige gevallen custom made, luxeauto’s staan. Collega’s als Mesut Özil, Jérôme en Kevin-Prince Boateng, Sami Khedira, Lukas Podolski en Rafael van der Vaart deden zaken met autohandelaar Nigel De Jong.

Manchester City

In januari 2009 bereikte De Jong een akkoord met het Engelse Manchester City. HSV ontving 19,5 miljoen euro voor de overgang, na Owen Hargreaves (25 miljoen) en Emerson (20 miljoen) was dat op dat moment het hoogste bedrag waarvoor een speler de Bundesliga verliet. De Jong tekende een contract in Manchester tot de winter van 2014. De hoogte van het transferbedrag werd bepaald door een clausule in zijn contract bij HSV waarin was bepaald dat hij in de zomer van 2009 de club voor 7,5 miljoen mocht verlaten. Met Manchester City pakte hij de Engelse landstitel en de FA Cup. De Jong verdiende in het seizoen2009/2010 meer dan 8 miljoen euro wat hem de best betaalde Nederlandse sporter van dat jaar maakt.

AC Milan

Op de slotdag van de transfermarkt in de zomer van 2012 verkaste De Jong naar AC Milan, de club betaalde zo’n 3,5 miljoen voor hem aan Manchester City. In Manchester kon De Jong niet meer rekenen op een basisplaats. Met zijn transfer naar Milan werd De Jong de vijftiende Nederlander in de historie die speelde voor Milan. Op 1 september 2012 debuteerde hij voor AC Milan in de Serie A-uitwedstrijd tegen Bologna. Hij kwam vlak voor rust in het veld voor Riccardo Montolivo.

In de wedstrijd tegen Torino (9 december 2012) met AC Milan scheurde De Jong zijn achillespees. Hij zou de rest van het seizoen 2012/2013 niet of nauwelijks meer kunnen spelen. Door deze blessure miste hij onder andere de oefeninterland Nederland-Italië op 6 februari 2013. Op 20 augustus 2013 speelde Nigel de Jong zijn eerste wedstrijd voor AC Milan na zijn langdurige blessure, in de play-off ronde van de Champions League uit bij PSV (1–1).

De Jong begon het seizoen 2015/16 als aanvoerder van Milan maar na twee competitieduels liet trainer Sinisa Mihajlovic weten dat hij zou gaan rouleren met De Jong. Hij wou op de plek van De Jong vaker gebruik gaan maken van de offensief ingestelde Riccardo Montolivo. Op 13 december 2015 maakte De Jong voor het eerste sinds eind september weer minuten voor Milan in een thuiswedstrijd tegen Hellas Verona (1–1). In de 56e minuut kreeg hij een directe rode kaart. Op 1 februari 2016 werd het contract van De Jong bij Milan per direct ontbonden. In een verklaring bedankte Milan De Jong voor zijn professionaliteit en toewijding.

LA Galaxy

Na de ontbinding van zijn contract bij Milan tekende hij op 3 februari 2016 een contract bij het Amerikaanse Los Angeles Galaxy, waar op dat moment ook voormalig Engels internationals Ashley Cole en Steven Gerrard, de Ier Robbie Keane en de Belgische oud-Ajacied Jelle Van Damme onder contract stonden. De Jong maakte zijn officiële debuut op 24 februari 2016. Op die dag speelde LA Galaxy de heenwedstrijd tegen het Mexicaanse Santos Laguna in de kwartfinale van de CONCACAF Champions League. De wedstrijd eindigde in 0-0. De return werd met 4-0 verloren waarmee De Jong met zijn ploeg was uitgeschakeld. Het competitiedebuut van De Jong in de Major League Soccer verliep succesvol. Met de middenvelder in de gelederen behaalde Los Angeles Galaxy op 6 maart een overtuigende 4-1 zege op DC United door treffers van Daniel Steres, Mike Magee (twee keer) en routinier Robbie Keane.

Los Angeles zou zijn laatste halte worden. Het liep anders. Hij verliet LA Galaxy in augustus 2016 voor Galatasaray

Galatasaray SK

De Jong verkaste op 31 augustus 2016 transfervrij naar Galatasaray SK, en tekende daar een tweejarig contract.

“Ik heb ook nooit spijt gehad van keuzes die ik heb gemaakt. LA Galaxy en Galatasaray zie ik als waardevolle ervaringen. LA was fantastisch om te leven. Ik miste alleen de echte topsport. Qua privé hoefde ik nooit meer weg uit Californië, maar toen Galatasaray belde begon het toch te kriebelen. Ik ben altijd iemand geweest die zijn eigen pad koos, zonder na te denken wat andere mensen ervan vonden. Ik dacht: we gaan dit gewoon doen. Istanbul is prachtig. Ik ging veel om met Wesley Sneijder. Robin van Persie zag ik niet vaak. Spelers van Galatasaray en Fenerbahçe moeten ook niet in het openbaar samen over straat lopen. Als je samen wat wil gaan eten kun je beter een restaurant huren en afschermen. Sportief ging het een half jaar goed onder Jan Olde Riekerink, tot Tudor hem verving.”

Galatasaray en hij ontbonden op 5 januari 2018 in onderling overleg zijn contract nadat hij in de eerste helft van het seizoen 2017/18 nog geen minuut in actie was gekomen.

Mainz 05

In januari 2018 tekende De Jong een contract voor een halfjaar bij 1. FSV Mainz 05. Nigel de Jong is de bekendste naam in de selectie van trainer Sandro Schwarz, een 39-jarige Duitser die zelf zes seizoenen bij Mainz 05 speelde.


Nigel de Jong in actie voor Mainz 05.
foto: VI Images
Mainz is geen Amsterdam, Hamburg, Manchester, Milaan, Los Angeles of Istanbul, maar De Jong is in die periode blij dat hij zich weer voetballer voelt. “Ik sta nu weer dagelijks op het trainingsveld en speel mijn wedstrijden. Dat miste ik in Turkije. Samen met Wesley Sneijder en twee andere jongens zat ik op een zijspoor. We hadden problemen met trainer Igor Tudor. Wesley en ik zijn karakters die iets durven zeggen als we het ergens niet mee eens zijn. Dat werd niet gewaardeerd. Ik trainde met de beloften en ging twee à drie keer in de week kickboksen. Ik ben geen achttien meer, bijna 34. Dan moet je iets extra’s doen om fit te blijven. Het is moeilijk om jezelf te pushen, zonder perspectief op speeltijd. Maar ik heb een goede mentaliteit en had ook geen breekmoment. Ik wilde fit zijn voor een nieuwe uitdaging. Nu is Tudor weg bij Galatasaray en ben ik gelukkig in Duitsland. Alles gaat zoals het moet gaan.” Maar ook dit werd geen lang huwelijk voor de jong.

Qatar

In juli 2018 tekende De Jong een eenjarig contract bij Al-Ahli in Qatar. In augustus 2019 tekende De Jong een contract bij Al-Shahania.

Op 10 juli 2005 werd er in het stadsdeel Geuzenveld-Slotermeer in Amsterdam een plein naar Nigel de Jong vernoemd. “Mijn moeder woont nog in Geuzenveld. Ze kijkt uit over het Nigel de Jong-plein. Aan de overkant woont de familie Nouri. Ze stuurde van de zomer nog een filmpje van de bijeenkomst bij het huis van de familie Nouri. Heel triest wat er met die jongen is gebeurd. Ik ben met de gemeente in gesprek om het plein officieel om te zetten naar het Appie Nouri-plein. Al hoorde ik dat de gemeente overweegt in de toekomst het plein te laten verdwijnen voor nieuwbouw.”

Nederlands elftal

De Jong debuteerde in 2004 in het Nederlands voetbalelftal en vertegenwoordigde Nederland op de Europese kampioenschappen van 2008 en 2012 en de wereld- kampioenschappen van 2010 en 2014.

De Jong begon zijn loopbaan als jeugdinternational bij het Nederlands elftal voor spelers onder 16 jaar. Voor dit elftal kwam hij in 1999 eenmalig in actie. Met Nederland onder 17 nam hij in 2001 deel aan het EK voor spelers onder 17 jaar in Engeland. De groepsfase van dit toernooi werd door Nederland onder 17 echter niet overleefd. Met Nederland onder 19 wist hij zich niet te kwalificeren voor het EK onder 19 in 2002 en 2003.

Op 19 november 2002 debuteerde De Jong voor Jong Oranje in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Jong Duitsland die met 4-1 werd verloren. De Jong wist zich met Jong Oranje niet te kwalificeren voor het EK in Zwitserland. Hij speelde totaal tien wedstrijden voor Jong Oranje.

In maart 2004 werd De Jong door de toenmalige bondscoach Dick Advocaat voor het eerst opgeroepen voor het Nederlands Elftal. Hij maakte zijn debuut 31 maart 2004 in een vriendschappelijke interland tegen Frankrijk. Hij verving Rafael van der Vaart in de 67e minuut. Hij werd daarmee de zevende Oranje-international in de geschiedenis wiens vader ook in het Nederlands elftal speelde. Op 6 juni 2009 maakte De Jong zijn eerst en tot op heden enige doelpunt voor Oranje. In een WK-kwalificatiewedstrijd tegen IJsland opende hij in de negende minuut de score.

Tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tegen de Verenigde Staten in voorbereiding op het WK op 3 maart 2010 brak De Jong het been van de Amerikaanse speler Stuart Holden. Op het Wereldkampioenschap voetbal 2010 speelde De Jong in het Nederlands Elftal en werd met zijn land tweede. De Jong kwam enkele keren negatief in het nieuws door zijn harde spel. In de finale plantte De Jong zijn voet op de borst van Xabi Alonso, tijdens een luchtduel. Hij kreeg hiervoor echter geen rode kaart van scheidsrechter Howard Webb.

In een groot afscheidsinterview met het voetbalblad FourFourTwo keek Alonso in juni 2017 met afgrijzen terug op die finale en de bewuste doodschop[.

” Ik lag op de grond en had geen idee wat er was gebeurd. Ik had een enorme pijn op mijn borst. Heel mijn lichaam trilde. Het voelde alsof mijn lichaam even doormidden was gescheurd en daarna niet meer goed op zijn plaats was gekomen. Op mijn borst stond een afdruk van een paar noppen. Dat was het.”

Na een overtreding in de wedstrijd tussen Manchester City en Newcastle United op 3 oktober 2010 op Hatem Ben Arfa, die hierbij zijn linkerscheen- en kuitbeen brak, besloot bondscoach Bert van Marwijk om De Jong uit de selectie te zetten van het Nederlands Elftal. Begin november liet Van Marwijk weten dat De Jong vanaf februari 2011 weer terug zou zijn in het Nederlands elftal. Begin 2011 werd hij ook daadwerkelijk opgenomen in de voorselectie van Oranje voor een interland tegen Oostenrijk.

Vanaf eind 2012 was Nigel de Jong lang afwezig bij het nationale elftal. Zijn afwezigheid sindsdien kwam voornamelijk voort uit een in december opgelopen blessure aan zijn achillespees. Aan het begin van het seizoen 2013/14 was hij echter weer fit en zei hij ervan verzekerd te zijn dat bondscoach Louis van Gaal kennis heeft van zijn kwaliteiten. Op 25 september 2013 nam Van Gaal Nigel de Jong op in de 25-koppige voorselectie voor de uit te spelen wedstrijden in het kwalificatietoernooi voor het wereldkampioenschap voetbal 2014 tegen Hongarije en Turkije. Hij behoorde tot de definitieve WK-selectie, die Van Gaal op 31 mei bekendmaakte. De Jong was basisspeler in alle drie de poulewedstrijden op het toernooi. Dat was ook het geval in de achtste finale tegen Mexico, maar hierin verliet hij in de negende minuut het veld met een blessure. Uit een MRI-scan bleek dat De Jong een scheurtje had in zijn lies en dat zijn toernooi daardoor voorbij leek. Tijdens de halve finale tegen Argentinië stond De Jong echter weer in het basiselftal en speelde hij een uur mee

Nigel de Jong in rijtje van hardste voetballers ooit

In 2017 heeft de The Daily Mail de volgens de Engelse tabloid twintig hardste Europese voetballers uit de geschiedenis op een rijtje gezet.

Er duikt één Nederlander op tussen de internationale slagers: Nigel de Jong. De Amsterdammer is in goed gezelschap. Ook grote namen als Hristo Stoichkov, Zlatan Ibrahimovic en Patrick Vieira krijgen een vermelding.

Of De Jong er ook had tussen gestaan als hij tijdens de WK-finale Xabi Alonso geen karatetrap had uitgedeeld aan de Spanjaard Xabi Alonso is de vraag.

„Met de ogen van de wereld op je gericht, is de WK-finale toch zeker de laatste plek waar je wegkomt met een vliegende kung-fu kick tegen iemands borst”, schrijft The Daily Mail. „Zeg dat maar niet tegen Nigel de Jong, die er inderdaad mee wegkwam. Of tegen Xabi Alsono.” De Jong kwam weg met een gele kaart.

Prijzenkast en erelijst:

* Kampioen Eredivisie (Ajax): 2003/04
* Johan Cruijff schaal (Ajax): 2005
* Kampioen Engeland (Manchester City): 2011/12
* FA Cup (Manchester City): 2010/11
* FA Community Shield (Manchester City): 2012
Nederlands elftal:
* 81 interlands; doelpunten: 1
* WK 2010; Zilver, WK 2014: Brons
* EK 2008, EK 2012

Referenties en bronnen:
Wikipedia, Koning Voetbal, Telegraaf, ajax1.nl, postproduktie.nl, elfvoetbal.nl