101 Nederlandse Voetbaliconen (42) Patrick Kluivert

Geboren: 1 juli 1976. Amsterdam
Overleden:
Positie: Aanvaller
Clubs: Ajax, AC Milan, FC Barcelona, Newcastle United, Valencia, PSV, Lille OSC
Actief: 1994-2008
Doelpunten: Ajax (39), AC Milan (6), FC Barcelona (90), Newcastle United (6), Valencia (1), PSV (3), Lille OSC (4)
Nederlands elftal: 79 interlands; doelpunten: 40
Trainer: AZ (stagiair), Brisbane Roar FC (assistent), N.E.C. (assistent beloften), FC Twente (beloften) Nederland (assistent), Curaçao, PSG (directeur voetbalzaken), Kameroen (assistent), FC Barcelona (hoofd jeugdopl.)

Patrick Kluivert en Ruud van Nistelrooij zijn op dezelfde dag geboren: 1 juli 1976. Ze verschillen echter dag en nacht. Pogingen om de twee samen in het Nederlands elftal te laten spelen zijn tot mislukken gedoemd. Kluivert is de betere voetballer van de twee, maar Van Nistelrooij heeft de juiste mentaliteit. Kluivert beleeft zijn sportieve hoogtepunt eigenlijk al op zijn achttiende, als hij Ajax in 1995 in Wenen aan het winnende doelpunt helpt in de Champions League-finale tegen AC Milan.

Kluivert is geen modelprof. Als speler van Barcelona mijdt hij het nachtleven in de stad niet en de spits kampt met een wat onwillige knie. Toch is hij lange tijd topscorer van Oranje, met veertig doelpunten. Daar is niet één doelpunt uit een penalty bij.

Als trainer begint hij bij de beloften van FC Twente. In 2012 wordt hij assistent van bondscoach Louis van Gaal. Al in 2006 verschijnt zijn biografie. Op de dag van de presentatie is Kluivert te gast in het tv-programma Holland Sport. Dat interview wordt een pijnlijke vertoning. Presentator Wilfried de Jong fileert zijn stamelende gast, omdat die de nabestaanden van schouwburgdirecteur Putman elf jaar heeft genegeerd na het door Kluivert veroorzaakte auto-ongeval in 1995 waarbij Putman overlijdt.


Patrick Kluiver (Ajax) scoort vlak voor tijd de winnende goal in Champions League finale.
foto: Onbekend
Ajax

Patrick Stephan Kluivert is één van de beste spitsen die Ajax ooit heeft gekend. Uit de eigen jeugd schoot Kluivert in zijn debuutseizoen Ajax naar de overwinning in de UEFA Champions League-finale . Door veel persoonlijke problemen eindigde zijn Ajax-periode echter te snel, in 1997 vertrok hij naar het buitenland waar hij bij FC Barcelona uitgroeide tot één van de beste spitsen ooit. Kluivert zei bij zijn vertrek dat hij ooit zou terugkeren, niets was minder waar: in 2006 ging Kluivert voor rivaal PSV spelen en wist zelfs nog tegen Ajax te scoren.

Kluivert werd geboren in Amsterdam. Zijn vader kwam oorspronkelijk uit Suriname en zijn moeder van Curaçao. Hij leerde voetballen op straat. Vrijwel al zijn vrije tijd bracht hij door op het rode pleintje aan de Naardermeerstraat in Amsterdam-Noord, waar hij speelde met onder anderen Edgar Davids. Daarnaast speelde hij twee jaar bij de plaatselijke voetbalclub Schellingwoude. Hier viel hij al snel op door zijn vele doelpunten. Op zevenjarige leeftijd werd hij daarom door Tonny Bruins Slot naar de Ajax jeugdopleiding gehaald. Tijdens zijn opleiding kwam Kluivert ook voor verscheidene jeugdelftallen van Oranje uit, te weten Oranje onder-15, onder-16 en onder-17.

Nadat Ajax naast het Braziliaanse talent Ronaldo greep, die voor 10,8 miljoen gulden naar concurrent PSV ging, besloot coach Louis van Gaal Kluivert naar het eerste elftal te halen. Zo kwam Kluivert terecht in een team met talenten als Clarence Seedorf, Marc Overmars, Edgar Davids, Edwin van der Sar, Jari Litmanen en de gebroeders De Boer en ervaren krachten als aanvoerder Danny Blind en de teruggekeerde Frank Rijkaard. In deze jonge ploeg moest Kluivert de opvolger van de naar Zweden teruggekeerde Stefan Pettersson worden. Hij werd echter nóg beter.

Seizoen 1994/95 – Kluivert debuteerde als basisspeler op 21 augustus 1994 in de wedstrijd om de Nederlandse Super Cup tegen Feyenoord, waarin hij ook direct wist te scoren (3-0). In het seizoen 1994/95 moest Kluivert concurreren met Nwankwo Kanu en Ronald de Boer voor een plek in de spits, waardoor hij ook vaak op de bank terecht kwam. Kluivert werd clubtopscorer dat seizoen; hij scoorde 18 maal in 25 competitiewedstrijden. Kluivert veroverde tevens met Ajax de landstitel zonder één wedstrijd te verliezen. Het absolute hoogtepunt van het seizoen was zijn rol in de Champions League-finale tegen titelverdediger AC Milan. Kluivert viel in de 69e minuut in voor Jari Litmanen en maakte vijf minuten voor tijd op aangeven van Frank Rijkaard het winnende doelpunt door middel van een puntertje. Met een landstitel en de UEFA Champions League was het eerste seizoen van Kluivert zeer geslaagd.

Seizoen 1995/96 – Door zijn goede eerste seizoen werd Kluivert uitgeroepen tot ‘Nederlands Talent van het Jaar’ en ‘Europees Voetballer van het Jaar onder 21’ van 1995. Ajax won opnieuw de Nederlandse Super Cup van Feyenoord, omdat Kluivert in de verlenging de Golden Goal binnen schoot vanaf de stip. Ook de UEFA Super Cup werd gewonnen van Europacup II-winnaar Real Zaragoza. Kluivert scoorde de gelijkmaker in de uitwedstrijd, thuis maakte Ajax het met een 4-0 zege af. Na strafschoppen won Ajax ook nog de Wereldbeker voetbal voor clubteams van de winnaar van de Copa Libertadores, het Braziliaanse Grêmio (Kluivert miste een strafschop). De landstitel werd geprolongeerd, waarbij Kluivert een bijdrage van 15 treffers en 7 assists leverde. Ajax kwam in de Champions League weer tot de finale, maar verloor van Juventus na strafschoppen. Kluivert scoorde dat jaar vijf maal.

Seizoen 1996/97 – Zijn derde seizoen bij Ajax was aanmerkelijk minder succesvol. Zo was Kluivert betrokken bij een dodelijk verkeersongeluk, werd hij beschuldigd in een verkrachtingszaak en ging het voetballen ook niet meer lekker. Een knie-blessure aan het einde van het seizoen liet Kluivert vanaf de tribune toekijken. Hij kwam slechts 22 maal in actie voor Ajax 1, waarin hij 8 maal scoorde. De slechte vorm van Kluivert riep fluitconcerten op van het eigen publiek. Ajax eindigde dat jaar als vierde, verloor de Super Cup en werd uitgeschakeld in de beker. Wel kwamen ze tot de halve finale in de Champions League, maar werden wederom afgestopt door Juventus. Kluivert had veel krediet verloren in Amsterdam, maar nog meer bij de rest van Nederland. De spits werd geconfronteerd met vele fluitconcerten en kwetsende spreekkoren door de aanhang van andere clubs. Ook de media maakte gebruik van de controversie rondom hem, waardoor de stemming omtrent Kluivert in één jaar volledig was omgeslagen. Kluivert wilde niet verder in Nederland en vertrok naar het buitenland. Hij kreeg wel nog een afscheidshuldiging van Ajax, waarbij hij aangaf ooit nog eens terug te keren…

AC Milan

Kluivert vervolgde zijn carrière bij het Italiaanse AC Milan. Hier werd hij herenigd met Edgar Davids en Michael Reiziger, die Ajax een seizoen eerder verlieten. Ook Winston Bogarde vertrok naar de rood-zwarten. Hij had een veelbelovende start; in de strijd om de Trofeo Berlusconi vond hij het net tegen concurrent Juventus. In de competitie was de Amsterdammer minder succesvol. In een zwaar jaar voor de Milanezen, die uiteindelijk op de tiende plaats eindigden, kon Kluivert zijn status niet waarmaken. De kritische aanhang wilde veel doelpunten zien. Toen die uitbleven, kreeg de aanvaller het zwaar te verduren van het publiek. Hij werd vrijwel iedere wedstrijd uitgefloten.

Na het WK in Frankrijk stonden de zaken er weer anders voor. Milan had Capello ontslagen. Zaccheroni verving hem. In de voorbereiding op het nieuwe seizoen leek Kluivert een tweede kans te krijgen, ondanks de nieuwe topaankoop Oliver Bierhoff. Ook wilden diverse grote clubs, waaronder Manchester United en Arsenal, hem contracteren. Toch leek Kluivert het volgende seizoen gewoon bij AC Milan te beginnen, maar op de laatste dag van de transferperiode nam Louis van Gaal persoonlijk het vliegtuig naar Milaan om Kluivert naar Barcelona te halen. De Milanezen ontvingen omgerekend 15 miljoen euro voor de spits.

FC Barcelona

Na zijn hereniging met oefenmeester Van Gaal ging het aanvankelijk stroef in Spanje, maar toch speelde hij zichzelf in de basis van de regerend landskampioen. Dit ging ten koste van Sonny Anderson. Kluivert bleek met zijn techniek, fysieke kracht en teamspel complementair aan de Braziliaan Rivaldo, samen zouden ze jaren een succesvol aanvalskoppel vormen. In zijn eerste seizoen maakte Kluivert vijftien doelpunten en leverde zestien assists. Hiermee was hij een belangrijke schakel in de productieve FC Barcelona-aanval, die uiteindelijk 87 maal het net vond in de Primera División.

In zijn derde seizoen kwam Kluivert in totaal tot 25 goals, achttien in de competitie, twee in de Copa del Rey en vijf in Europa. Het was de hoogste doelpuntenproductie uit zijn loopbaan. Na moeizame onderhandelingen en aanhoudende geruchten over een vertrek uit Camp Nou, verlengde Kluivert zijn contract in juli 2001. De nieuwe overeenkomst zou hem tot medio 2006 in Catalonië houden.

Voor Kluivert persoonlijk was 2001/02 een productief seizoen, met achttien competitietreffers en zeven goals in Europa. Alleen Diego Tristán bleef hem voor op de Spaanse topschutterslijst voor de Trofeo Pichichi. Over het kalenderjaar 2002 was hij topscorer van Spanje. In dit jaar is Kluivert door het blad France Football verkozen tot beste Spits op de Europese velden.

Het seizoen 03/04 had een onprettige wending voor de aanvaller. Na het bewind van Gaspart moesten de enorme schulden worden weggewerkt en het elftal weer op de rails worden gezet door een nieuw bestuur. Frank Rijkaard werd aangewezen als nieuwe trainer, maar de spits kon zich niet bewijzen tegenover zijn voormalig ploeggenoot, die hem vooral als schaduwspits inzette. Hij scoorde acht competitietreffers (elf basisplaatsen en tien invalbeurten) en twee UEFA-Cup treffers in drie duels. Bovendien liep hij een zware knieblessure op, na een harde overtreding van Gabriel Milito. Het leverde een permanente kraakbeenbeschadiging en een maandenlange revalidatie op. Na zijn terugkeer wist hij zich niet terug te vechten in de basis. Het publiek keerde zich tegen Kluivert en wilde hem samen met de rest van de Nederlanders zien vertrekken. Door hem uit te fluiten en spandoeken tegen hem te richten, lieten ze weten de aanwezigheid van de voormalig publiekslieveling niet meer op prijs te stellen. Ook het nieuwe bestuur wilde hem weg hebben; met zijn salaris van zes miljoen euro drukte hij zwaar op de begroting. De Nederlander accepteerde op aanvraag van het bestuur een salarishalvering, toch werd hij uiteindelijk op de transferlijst gezet. De selectie werd grondig gerenoveerd en vele spelers, onder wie Kluivert, moesten vertrekken. Middels een clausule was zijn transfersom al sterk gelimiteerd tot 1,8 miljoen, mede daardoor besloot FC Barcelona geen transfersom te vragen. De spits verliet de Catalaanse hoofdstad als nummer één op de topschutterslijst aller tijden van de club.


Patrick Kluiver in actie voor Barcelona 1998-2004
foto: fcbarcelona.com

Newcastle United

Kluivert kwam transfervrij over naar Newcastle United. Hoewel het voorzitter Shepherd was die de spits aantrok, had trainer Bobby Robson veel vertrouwen in de Nederlander. Hij zag in Kluivert op termijn een waardige opvolger van clublegende Alan Shearer. Robson werd echter al na enkele wedstrijden ontslagen en diens opvolger Graeme Souness was duidelijk minder gecharmeerd van de aanvaller. De Schot liet Kluivert regelmatig op de bank plaatsnemen of haalde hem ruim voor het laatste fluitsignaal van het veld. In combinatie met de verschillende blessures die Kluivert opliep in Engeland, werd het een volkomen mislukt avontuur. In de Britse krant The Guardian werd “Nightclub Patrick” door de lezers verkozen in de top drie slechtste voetballers van het seizoen. Zowel Kluivert als Newcastle bleken niet de intentie te hebben hun samenwerking nog verder voort te zetten, waardoor het bij een eenjarig dienstverband bleef. Volgens de Britse media zijn de nachtclubeigenaren de enigen die Kluivert zullen missen.

Valencia CF

In november 2005 kwam het gerucht dat Gerard van der Lem Kluivert had gepolst voor een terugkeer naar Ajax in de winterstop van het seizoen 2005/06. Kluivert zelf gaan aan vereerd te zijn door de interesse. Kluivert speelde toen pas een half jaar bij Valencia CF, waardoor zijn zakenwaarnemer aangaf dat een terugkeer niet aan de orde was. Kluivert zelf zou de overgang echter wel zien zitten en al contact hebben gehad met onder andere Danny Blind. Dit ontkende Kluivert vervolgens weer door middel van zijn officiële website. De overgang van Kluivert in de winterstop van 2005/06 ging zo niet door.

De geruchten van een terugkeer kwamen weer op gang toen Kluivert in mei 2006 aanwezig was op De Toekomst om zijn zoontje Justin te bekijken bij de selectietrainingen. Justin was uitgenodigd om in de opleiding van Ajax te komen spelen.

“[…] het zou mooi zijn om mijn carrière af te sluiten bij Ajax, waar ik ben begonnen. Dan speel ik met mijn zoon bij dezelfde club. Fantastisch!” —Kluivert over een mogelijk afsluiting bij Ajax, mei 2006.

Niet veel later kwam er in de media dat Ajax een bod had gedaan voor Kluivert. Eerst werd er gezegd dat Kluivert nog niet klaar was voor een terugkeer naar Nederland. De maand later werd het bekend dat Kluivert mocht vertrekken bij Valencia, maar dat Ajax in principe geen geld meer had voor Kluivert. Vanzelfsprekend kwam het gerucht dat Ajax in gesprek was met Kluivert. De speler gaf echter aan dat hij pas na de winterstop 100% fit zou zijn, waarna Ajax van de transfer afzag. Met onder andere het toptalent Klaas-Jan Huntelaar had Ajax genoeg opties voor de spits positie.

PSV

De transfer naar Ajax ging niet door en tot verbazing van vele supporters tekende Kluivert bij rivaal PSV. Hij werd overtuigd door een telefoontje van Phillip Cocu, waar hij jaren mee samenspeelde bij FC Barcelona. PSV ervaarde direct het risco dat ze hadden gelopen met het aantrekken van een niet fitte Kluivert. Hij raakte snel geblesseerd en miste zo ook de wedstrijd Ajax – PSV (0-1) in november 2006. In de tussentijd moest Kluivert het doen met invalbeurten. In de wedstrijd in Eindhoven tegen Ajax was Kluivert wel van de partij. Ajax veegde PSV echter compleet van de mat en wist met 1-5 te winnen. Kluivert scoorde het enige doelpunt voor de Eindhovenaren, maar juichte uit respect voor zijn oude club niet. Hoewel PSV dat seizoen kampioen werd had Kluivert daar door het vele blessureleed geen groot aandeel in. PSV wilde niet met hem door, waardoor hij weer clubloos was.

Kluivert gaf aan het liefst terug te keren naar Ajax, omdat dat de enige club was in Nederland waar hij nog voor wilde spelen. Trainer Henk ten Cate gaf aan open te staan voor zijn terugkeer, maar Technisch Directeur Martin van Geel wees Kluivert enkele dagen later af. Wel mocht de spits zijn conditie op peil houden bij Jong Ajax, in afwachting van een club. Zijn ‘terugkeer’ bij Ajax was van korte duur, na slechts twee dagen werd hij benaderd door het Franse Lille OSC.

Lille OSC

Ook tijdens zijn periode in Frankrijk gaf Kluivert aan het liefst zijn carrière af te sluiten bij zijn club Ajax. In april 2008 was Kluivert aanwezig bij de wedstrijd tegen De Graafschap. In de rust liepen oude Ajax-iconen met de gewonnen prijzen over held veld, in teken van het afsluitende tijdperk van ABN AMRO als hoofdsponsor. Kluivert liep met de UEFA Champions League-beker uit 1995. Na een jaar vertrok Kluivert al weer bij de Franse club. Hij gaf aan als Ajax te bellen dat hij ‘ja’ zou zeggen.

Nederlands elftal

Kluivert maakte als een van de jongste spelers ooit zijn debuut voor het Nederlands elftal, onder leiding van Dick Advocaat. Op 16 november 1994 speelde hij zijn eerste wedstrijd in het oranje tenue, tegen Tsjechië. Zijn eerste goal maakte hij in de interland daarna, inmiddels al onder Guus Hiddink. In de beslissingswedstrijd tegen Ierland, waarin bepaald zou worden of Nederland naar het EK ging, scoorde Kluivert beide treffers in een 2-0-overwinning. Op het eindtoernooi werd hij voornamelijk als invaller gebruikt, aangezien hij nog niet volledig was hersteld na een knieoperatie. Tegen Engeland was hij doorslaggevend. Bij een 0-4-achterstand betrad hij het veld en scoorde al snel de 1-4. Dankzij deze treffer ging Oranje op de valreep naar de knock-outfase. Hier werd Oranje na een penaltyreeks tegen Frankrijk, waarin Kluivert raak schoot, alsnog uitgeschakeld. Naast het teleurstellende voetbal was er veel media-aandacht voor een vermeende breuk tussen blanke en zwarte spelers. De laatstgenoemde groep wordt vaak de kabel genoemd. Het grote salarisverschil tussen verschillende groepen spelers bij Ajax en de spelersvoorkeuren van bondscoach Hiddink zouden aan de oorsprong van het conflict liggen. Kluivert zelf gaf later in zijn biografie aan dat het verhaal in zijn ogen enorm was opgeblazen.


Patrick Kluiver ook succesvol doelpuntenmaker bij Oranje.
foto: Onbekend
Na zijn eerste eindtoernooi verruilde Kluivert de bank voor een vaste basisplaats. Veel zou hij echter niet spelen in aanloop naar het wereldkampioenschap. Inclusief de vriendschappelijke ontmoetingen speelde hij tussen beide toernooien tien wedstrijden, waarin hij zeven maal scoorde. Redenen hiervoor waren zijn persoonlijke crisis en zijn gebrek aan speeltijd bij zowel Ajax als Milan. Zo weigerde Hiddink Kluivert op te nemen in zijn selectie, voordat de verkrachtingszaak was afgesloten. Het Oranje-publiek bleef de spits uitfluiten, waardoor Kluivert op een gegeven moment zelfs overwoog zijn nog prille interlandcarrière te beëindigen. Uiteindelijk keerde de rust weer even terug en met een sterke toernooivoorbereiding leek hij de problemen van zich af te hebben gespeeld.

Op het WK in Frankrijk bleek dat de Milan-spits het zwarte hoofdstuk nog niet had afgesloten. In de openingswedstrijd liet Kluivert zich provoceren door de woorden van de Belg Lorenzo Staelens en reageerde met een por met zijn elleboog. Het leverde hem een rode kaart en een schorsing van twee wedstrijden op. Oranje raakte vervolgens zonder hem door de groepsfase. De actie deed de vaderlandse kritiek weer oplaaien; zijn imago lag opnieuw in duigen. In de achtste finale tegen Joegoslavië werd hij vervolgens de gehele wedstrijd op de bank gehouden. In de kwartfinale tegen Argentinië stelde Hiddink hem vervolgens weer op. De aanvaller scoorde daarin de openingstreffer. De goal werd echter overschaduwd door een nog vaak aangehaalde winnende treffer van Dennis Bergkamp in de slotminuten. Na de 2-1-overwinning trad men in de halve finale aan tegen regerend wereldkampioen Brazilië. Tegen de Brazilianen opende Ronaldo de score. Vlak voor het einde maakte Kluivert deze treffer met een harde kopbal ongedaan. In de verlenging was hij vervolgens dicht bij de winnende, maar zag zijn diagonale schot langs de paal scheren. Ook Van Hooijdonk beleefde een discutabel moment, nadat niet werd gefloten toen hij in de zestien werd neergelegd. Het kwam op penalty’s aan. Brazilië bleek hierin vaardiger. Kluivert zou de vijfde strafschopnemer zijn geweest, maar hoefde al niet meer aan te leggen. Een gedesillusioneerd Oranje legde het vervolgens af tegen Kroatië en eindigde als vierde van de wereld.

Aangezien het volgende toernooi in Nederland zou worden gespeeld, was Oranje automatisch gekwalificeerd. Herenigd met Rijkaard, ditmaal als coach, verstevigde Kluivert zijn positie als eerste spits met tien goals in de voorbereiding. In een opvallende oefenwedstrijd tegen medeorganisator België scoorde hij driemaal. Bij een van zijn goals legde hij de bal stil op enkele centimeters van de doellijn, wierp een sarcastische blik achterom naar Lorenzo Staelens en tikte de bal vervolgens in het lege doel. Een half jaar later scoorde hij nog twee treffers tegen de Belgen. Op het EK in eigen land werd Oranje groepswinnaar, Kluivert scoorde twee goals in deze fase. Hij opende de score tegen Denemarken en tekende de eerste gelijkmaker aan tegen de uiteindelijke winnaar Frankrijk. Oranje won alle drie de groepswedstrijden. Vervolgens werd Joegoslavië aan de kant gezet (6-1), Kluivert maakte een hattrick. In de halve finale was Italië de tegenstander. Oranje wist ondanks vele mogelijkheden en een man meer niet te scoren. Ook twee uitgelezen kansen vanaf 11 meter werden niet verzilverd. Nadat Frank de Boer de eerste keer faalde, hielp Kluivert de tweede penalty om zeep door op de paal te schieten. In de strafschoppenserie schoot hij wel raak, maar het was al te laat. Zijn ploeggenoten misten allemaal, en Italië ging naar de finale. De topscorerstitel (gedeeld met Savo Miloševic nadat Kluivert toegaf dat een van zijn genoteerde goals eigenlijk een eigen doelpunt van Dejan Govedarica was) van het toernooi was hierdoor niet meer dan een troostprijs.

Na het afscheid van Dennis Bergkamp veranderde er veel. De nieuwe bondscoach Van Gaal probeerde talloze nieuwe aanvalslinies uit, waarbij Kluivert net als vroeger regelmatig op ’10’ speelde. Ook werd veel verwacht van de samenwerking met Ruud van Nistelrooij, met Kluivert als aangever en Van Nistelrooij als afmaker. In de praktijk kwam hier weinig van terecht. Ook andere combinaties waren nimmer zo succesvol als voorheen. De kwalificatie bleek een onoverkomelijke hindernis voor Oranje. Nederlagen tegen Ierland en Portugal bleken de nekslag. Ook de uitwedstrijd tegen de Portugezen, waarin Nederland een via Hasselbaink en Kluivert verkregen 0-2-voorsprong in de slotminuten verspeelde, vergrootte de achterstand. Kluivert zou uiteindelijk vijf kwalificatietreffers fabriceren, maar het bleek niet genoeg: Nederland kwalificeerde zich niet voor het WK in Zuid-Korea en Japan.

Ook Dick Advocaat kon het afgegleden Oranje niet terugbrengen naar de top. Kluivert wist zijn draai niet echt te vinden onder de man die hem in 1994 liet debuteren. Wel nam hij met zijn treffers op weg naar het EK op 7 juni 2003 de topscorerstitel over van Dennis Bergkamp; met veertig doelpunten was hij tot 11 oktober 2013 topscorer aller tijden van Oranje.

Spitsentrainer in binnen- en buitenland

Nadat de loopbaan van Patrick Kluivert na mislukte avonturen bij Newcastle United, Valencia en PSV in 2008 bij het Franse Lille op zijn einde liep, had Kluivert er weinig trek in stil te gaan zitten. Hij besloot zich te gaan storten op een trainerscursus en belandde in een klas met bekende namen als Phillip Cocu, Dennis Bergkamp en Michael Reiziger. In het kader van de cursus liep hij een jaar lang stage bij AZ als spitsentrainer. Nadat hij zijn cursus had gehaald was hij een half jaar assistent van de beloften bij PSV. Maar hij vertrok al snel naar Australië waar hij spitsentrainer was bij Brisbane Roar. Via NEC belandde hij in 2011 bij FC Twente en dat was de eerste club waar hij langer (twee jaar) bleef. Hij had er succes en werd er als hoofdtrainer van de beloften landskampioen, vervolgens wachtte een bijzonder avontuur.

Van assistent-trainer Oranje naar bondscoach Curaçao

Nadat Louis van Gaal hem al stage had laten lopen bij AZ, nam hij zijn voormalig spits nu mee naar het Nederlands Elftal. Kluivert werd de nieuwe assistent-bondscoach van Oranje, samen met oud-ploeggenoot Danny Blind. Kluivert was de ideale spil tussen de spelers en de vaak afstandelijke bondscoach. Vooral met de jonge talenten kon hij het goed vinden, dat kwam ook omdat ze tegen hem opkeken. Maar bij de oudere spelers werkte hij zich in de nesten. Wat weinig mensen toen wisten was dat Kluivert werd afgeperst door een goksyndicaat en daardoor had hij financiële problemen. Bij Oranje pokerde hij om veel geld mee met gehaaide spelers als Dirk Kuyyt, Wesley Sneijder en Rafael van der Vaart. Uiteindelijk had hij een schuld van schuld van tienduizenden euro’s bij Sneijder die hij maar niet kon afbetalen. Het zou zijn situatie binnen de selectie geen goed doen en Van Gaal was diep teleurgesteld in zijn assistent, viel te lezen in de biografie over de bondscoach.

Met het vertrek van Van Gaal stopte ook Kluivert bij het Nederlands Elftal. Na een half jaar thuiszitten wachtte een nieuwe klus, hij werd bondscoach van Curaçao. Het doel is om zich met de eilandstaat te plaatsen voor het WK in 2018. Hij haalde de derde ronde door Montserrat en Cuba uit te schakelen en wordt op handen gedragen door de inwoners. Maar uiteindelijk wordt Curaçao uitgeschakeld door El Salvador. Een jaar later nam hij afscheid als bondscoach, omdat een nieuw avontuur in Nederland op hem wachtte.

Ajax en Paris Saint-Germain

Het leek allemaal zo mooi: na een avontuur in Curacao keerde Patrick Kluivert in 2016 terug naar huis. Hij werd jeugdtrainer bij de bovenbouw van Ajax en zou in die hoedanigheid onder andere zijn eigen zoon Justin gaan trainen. Alle partijen leken gelukkig maar twee maanden later was alles anders. Kluivert stapte naar de clubleiding van Ajax en vertelde dat hij de club ging verlaten. Hij had een aanbond van het grote PSG gekregen en werd er technisch directeur. Na een jaar waarin PSG de landstitel misliep en op dramatische wijze werd uitgeschakeld in de Champions League door FC Barcelona, werd zijn contract in juni 2017 ontbonden.

Bondscoach Kameroen

Een jaar later begon Kluivert aan een nieuwe klus en ditmaal stond hij weer op het veld. Clarence Seedorf werd bondscoach bij Kameroen en had zijn maatje meegevraagd als assistent. Nadat Kameroen om financiële redenen afzag van de organisatie van de Afrika Cup, moest het tweetal er nog veel aan doen om zich met het land te plaatsen. Maar het lukte en zo deden Clarence Seedorf en Patrick Kluivert die zomer met Kameroen mee aan de Afrika Cup. Hoewel de groep werd overleefd, werd het toernooi één grote sof. Kameroen speelde slecht voetbal en werd uiteindelijk in de achtste finale uitgeschakeld door Nigeria. Kort daarna werden Seedorf en Kluivert ontslagen.

Barcelona

In de zomer van 2019 tekende Kluivert een tweejarig contract als hoofd jeugdopleiding bij Barcelona.

Prijzenkast en erelijst:

* Kampioen Eredivisie (Ajax): 1994/95, 1995/96
* Nederlandse Supercup (Ajax): 1994, 1995
* Champions League (Ajax): 1994/95
* UEFA Supercup (Ajax): 1995
* Wereldbeker voor clubteams (Ajax): 1995
* Copa del Rey (Barcelona): 1999/00, 2002/03
* Primera División (Barcelona): 1998/99
* Kampioen Eredivisie (PSV): 2006/07
Nederlands elftal:
* 79 interlands; doelpunten: 40
* EK 1996, WK 1998, EK 2000,
Individueel
* Nederlands Talent van het Jaar (1995)
* Europees Voetballer van het Jaar onder 21 (1995)
* Topscorer Europees Kampioenschap (2000)
* Uitverkiezing EK selectie (2000)
* Topscorer aller tijden Oranje (2003-2013)
* Uitverkiezing FIFA 100 (2004)
* Nummer 52 AFS top 100 aller tijden (2007)

Referenties en bronnen:
Wikipedia, Koning Voetbal, afcajax.fandom.com, elfvoetbal.nl