101 Nederlandse Voetbaliconen (4b) Daley Blind

Geboren: 9 maart 1990, Amsterdam
Overleden:
Positie: Verdediger, Middenvelder
Clubs: Ajax, FC Groningen, Jong Ajax, Manchester United, Ajax
Actief: 2008-
Doelpunten: Ajax (5), Manchester United (4)
Nederlands elftal: … interlands
Trainer:

Op 6 februari 2013 maakte Daley Blind zijn debuut in het Nederlands elftal, als linksback, in een oefeninterland tegen Italië (1-1). Een bijzonder moment voor de Ajaxied, die bij zijn club lange tijd de nadelige gevolgen ondervindt van de ‘fluwelen revolutie’. Dat komt omdat zijn vader Danny zich als technisch manager openlijk achter de komst van Louis van Gaal als algemeen directeur schaart. Dat is tegen het zere been van Johan Cruijff, initiatiefnemer van de revolutie.

Na het vertrek van Blind senior bij Ajax heeft Daley het sportief moeilijk en zelfs zijn eigen supporters fluiten hem uit. Hij krabbelt overeind, met behulp van een psycholoog, en ontpopt zich tot een van de betere en belangrijke spelers van Ajax,

Zijn plek in Oranje is een beloning. Bijzonder is ook dat zijn vader bij zijn debuut in de Arena als assistent van bondscoach Louis van Gaal op de bank zit. Daley Blind is de achtste international die in navolging van zijn vader het Nederlands elftal haalt. Eenmalig international Martin Koeman heeft zelfs twee opvolgers in Oranje: Ronald (78 caps) en Erwin (31). De andere vaders en zonen in de nationale ploeg zijn: Johan en Jordi Cruijff, Wim en René van der Gijp, Jan en Youri Mulder, Jan Everse senior en junior en Jerry en Nigel de Jong.


Vader en zoon: Danny (r) en Daley Blind (l) tijdens een interland
foto: Onbekend

Blind doorliep de jeugdopleiding van Ajax en werd In de zomer van 2008 verkozen tot het grootste talent uit de jeugdopleiding van Ajax. Hij maakte op 7 december 2008 zijn debuut op het hoogste niveau, door in een uitwedstrijd tegen FC Volendam in te vallen voor Eyong Enoh. Deze wedstrijd was tevens de eerste keer dat hij bij de selectie was geselecteerd. Blind was sinds de invoering van het betaald voetbal in 1954 de eerste zoon van een voormalige Ajax-speler die in het eerste van Ajax debuteerde. Youri Mulder, Jordi Cruijff, Danny Muller, Robbin Kieft en Danilo Sousa Campos kwamen ook dichtbij, maar haalden nooit het eerste elftal. Blind kwam dat seizoen tot vijf competitieoptredens. Onder trainer Martin Jol werd er in het seizoen 2009/10 geen beroep meer gedaan op hem.

Verhuur aan FC Groningen

Om zijn ontwikkeling te stimuleren, besloot Ajax hem de tweede helft van het seizoen aan FC Groningen te verhuren. De tijdelijke overgang van Blind naar FC Groningen hing samen met de inmengingen van Pieter Huistra, de opvolger van Groningen-trainer Ron Jans. Huistra deed een positieve aanbeveling over Blind, die hij onder zijn hoede had als trainer van Jong Ajax. Bovendien zat FC Groningen op dat moment dun in de verdedigers door blessures.

Terug bij Ajax

Na de verhuurperiode bij FC Groningen groeide hij in het seizoen 2009/10, onder trainer Frank de Boer, uit tot een vaste waarde in het elftal dat vier landstitels op rij wist te pakken (2011 t/m 2014). Op 17 augustus 2013 speelde Blind zijn 100ste officiële wedstrijd voor Ajax, thuis tegen Feyenoord (2-1 winst). In de uitwedstrijd tegen FC Twente op 19 oktober 2013 besloot coach De Boer om Blind, die daarvoor altijd verdediger was geweest, op te stellen als (controlerende) middenvelder. De rest van het seizoen zou hij middenvelder blijven. Op 5 mei 2014 werd bekendgemaakt dat Blind de Gouden Schoen gewonnen had, die eerder ook tweemaal was gewonnen door zijn vader Danny. Aan het einde van het seizoen wordt Blind voor de vierde keer op rij kampioen met Ajax.

Manchester United

In september 2014 werd hij voor 17,5 miljoen euro overgenomen door Manchester United voor vier jaar met de optie voor nog een seizoen. Op 14 september 2014 maakte Blind zijn debuut voor Manchester United op Old Trafford in de Premier League-thuiswedstrijd tegen Queens Park Rangers, die met 4-0 werd gewonnen. Blind was in zijn eerste seizoen bij United een de van vaste waarden op het middenveld. Hij kwam in zijn eerste seizoen tot 29 officiële wedstrijden. Hij eindigde met United op de vierde plaats waarmee het zich kwalificeerde voor de voorronde van de Champions League.

In het daaropvolgende seizoen kwamen er met de komst van Bastian Schweinsteiger en Morgan Schneiderlin twee concurrenten bij voor Blind op het middenveld. Hij moest zich hierdoor meer gaan richten op de positie van centrale verdediger. Op 14 augustus 2015 werd hij na afloop van de uitwedstrijd tegen Aston Villa tijdens de tweede speelronde van de competitie als centrale verdediger verkozen tot man of the match. Na de wedstrijd tegen Arsenal op 4 oktober 2015, die met 3-0 werd verloren, raakte Blind, evenals Memphis Depay, zijn basisplaats kwijt ten faveure van Phil Jones. Deze veroverde hij echter dezelfde maand weer terug.

In mei 2016 won Blind zijn eerste hoofdprijs bij Manchester United. Op die dag werd Crystal Palace in de finale van de FA Cup na verlenging met 2-1 verslagen. Blind kwam de hele wedstrijd in actie. Twee dagen na het winnen van de FA Cup maakte Manchester United bekend dat de club niet verder ging met trainer Van Gaal en hij de club na twee jaar verliet. Onder zijn opvolger José Mourinho kreeg Blind een basisplaats tijdens de wedstrijd om de FA Community Shield tegen landskampioen Leicester City. United won deze wedstrijd door doelpunten van Jesse Lingard en Zlatan Ibrahimovic. Hiermee won Blind zijn tweede hoofdprijs bij United. In mei 2017 versloeg hij in de finale van de Europa League zijn oude ploeg Ajax. Daarmee won Blind zijn eerste internationale hoofdprijs.

In de zomer van 2017 waren er geruchten dat Blind zou vertrekken bij Manchester United. Hij begon echter zijn vierde seizoen als een van de vier linksbacks van United, roulerend met Darmian, Young en Shaw.

Terugkeer bij Ajax

Op 17 juli 2018 maakte Manchester United bekend dat Blind de overstap terug naar Ajax maakte voor een bedrag van 16 miljoen euro dat door eventuele bonussen kan oplopen tot 20,5 miljoen euro. Daarmee werd hij de duurste aankoop ooit van Ajax. Blind tekende een contract tot 2022.

De terugkeer naar Ajax is een succes, want Blind functioneert prima in een elftal dat in seizoen 2018/19 van hoog niveau is. Meestal speelt hij naast Matthijs de Ligt in het centrum van de verdediging. Een enkele maal is hij linkervleugelverdediger of controlerende middenvelder. In de thuiswedstrijd tegen De Graafschap (16 december) scoorde hij een hattrick. Zowel in de competitie als in de Champions League valt Blind op door zijn hoge aantal passes en door slimme positionering. Met Ajax bereikt hij de halve finales van de Champions League. Blind opende de score in de door Ajax gewonnen finale van de KNVB beker. Op 15 mei wint hij zijn vijfde landstitel met Ajax.

In het begin van seizoen 2019/20 krijgt Blind een nieuwe positie als controlerende middenvelder, op de plek waar Frenkie de Jong eerder speelde. Na zeven wedstrijden op die positie, keert hij terug als centrale verdediger waar hij het centrale verdedigersduo vormt samen met Joël Veltman. Teamgenoot Dusan Tadic stelt over Blind: Hij is onze Franz Beckenbauer. Hij zet alles neer en bij hem begint de opbouw van ons spel. Blind zelf geeft aan dat hij een fase in zijn carrière doormaakt, waarin het heel goed gaat. Tijdens de laatste wedstrijd van de Champions League-poulefase, thuis tegen Valencia op 10 december, kreeg hij korte tijd last van duizeligheid. Nader onderzoek wees uit dat er sprake was van een hartspierontsteking. Na een snel herstel maakte Blind op 12 februari zijn rentree.


Daley Blind als opbouwer vanuit de Ajax-verdediging.
foto: Getty Images
Nederlands elftal

Blind speelde tussen 2009 en 2013 23 interlands voor Jong Oranje. Hierin kwam hij niet tot scoren.

Op 5 februari 2013, een dag voor de interland tegen Italië, werd bekendgemaakt door bondscoach Van Gaal dat Blind zijn debuut zou gaan maken voor het Nederlands elftal. Een dag later maakte Blind zijn debuut in het Nederlands elftal, in de wedstrijd tegen Italië. Hij speelde de hele wedstrijd, die in 1-1 eindigde, op de linksbackpositie. Blind werd daarmee de achtste Oranje-international in de geschiedenis wiens vader ook in het Nederlands elftal speelde.

Van Gaal maakte in mei 2014 bekend dat Blind ook tot de definitieve WK-selectie behoorde. Blind maakte op 13 juni 2014 zijn debuut op een WK-eindronde, tegen Spanje. Nadat Spanje via een strafschop op voorsprong was gekomen had Blind met twee assists, één op Robin van Persie (vlak voor rust) en één op Arjen Robben (vlak na rust), zijn aandeel in de uiteindelijke 5–1 zege. In de troostfinale op 12 juli 2014 tegen het gastland Brazilië maakte Blind in de 16e minuut zijn eerste interlanddoelpunt. Blind moest deze zelfde wedstrijd, die door Nederland met 3-0 werd gewonnen, in de 70e minuut noodgedwongen verlaten door een botsing tegen zijn knie.

Nederland kwalificeerde zich niet voor het EK 2016, maar Blind speelde in 2014 en 2015 wel alle kwalificatiewedstrijden voor dit toernooi. In augustus 2015 volgde zijn vader, Danny Blind, Guus Hiddink op als bondscoach. Tijdens de debuutwedstrijd van zijn vader als bondscoach tegen IJsland op 3 september 2015 werd hij opgesteld als linksback, waarmee er sprake was van een unicum bij Oranje: nooit eerder stelde een vader zijn zoon op. De wedstrijd werd met 1-0 verloren. Op 10 oktober 2015, tijdens een kwalificatie- wedstrijd tegen Kazachstan, droeg Blind de aanvoerdersband nadat Wesley Sneijder in de 80e minuut gewisseld werd. Hij speelde uiteindelijk veertien interlands onder zijn vader, voor die op 26 maart 2017 werd ontslagen.

Blind speelde in 2016 en 2017 mee in alle kwalificatiewedstrijden voor het WK 2018, waarvoor Nederland zich niet wist te kwalificeren. In 2018 en 2019 speelde hij alle wedstrijden van de eerste editie van de UEFA Nations League, en bereikte hij de finale tegen Portugal. Terwijl hij bij zijn club Ajax centrumverdediger is, speelt hij in het Nederlands elftal op de positie van linksback.

Prijzenkast en erelijst:

* Kampioen Eredivisie (Ajax): 2010/11, 2011/12, 2012/13, 2013/14, 2018/19
* KNVB beker (Ajax): 2018/19
* Johan Cruijff schaal: 2013, 2019
* UEFA Europa League (Manchester United): 2016/17
* FA Cup (Manchester United): 2015/16
* League Cup (Manchester United): 2016/17
* FA Community Shield (Manchester United): 2016
Nederlands elftal:
* ……..
* Brons WK 2014
* UEFA Nations League
Individueel
* Ajax Talent van het jaar: 2008
* Gouden schoen: 2014
* Ajax Speler van het jaar: 2013
* Club van 100 (Ajax): 2008–2014, 2018-
* Uefa Europa League Squad of the Season: 2016-2017

Referenties en bronnen:
Wikipedia, Koning Voetbal, kentudezenog.nl, catenaccio.nl, gogmeunited.nl