101 Nederlandse Voetbaliconen (79) Wesley Sneijder

Geboren: 9 juni 1984, Utrecht
Overleden:
Positie: Middenvelder
Clubs: Ajax, Real Madrid, Internazionale, Galatasaray, OGC Nice, Al-Gharafa
Actief: 2002-2019
Doelpunten: Ajax (43), Real Madrid (11), Internazionale (13), Galatasaray (35), Al-Gharafa (15)
Nederlands elftal: 134 interlands; doelpunten: 31
Trainer:

“Hij is nog zo jong. Als je hem een racebaan geeft voor zijn verjaardag, gaat-ie er nog mee spelen ook.” Dat zegt vader Barry Sneijder over zijn negentienjarige zoon, kort na de cruciale EK-kwalificatiewedstrijd Nederland-Schotland in november 2003. Oranje wint met 6-0 en de kleine Sneijder geeft drie assists en scoort er zelf één.

De Ajaxied verkast nadien voor in totaal 42 miljoen euro twee keer naar een andere topclub. Hij wordt kampioen met Real Madrid en met Internazionale wint hij in 2010 de landstitel en de Champions League.

Op het WK in Zuid-Afrika trekt hij de lijn door. Sneijder heeft een kortere draaicirkel dan een een eenwieler, weet zelf niet meer of hij van origine nu rechts- of linksbenig is, kan zelfs geblinddoekt een vrijstaande ploeggenoot bereiken en voor zijn schoten en steekpasses is elke defensie bevreesd. Hij schaart zich in dat jaar bij de beste voetballers ter wereld en hij loodst Oranje met vijf doelpunten bijna naar het WK-goud.

Na die piek volgt een diep dal. Sneijder proeft van het goede leven, is vaak geblesseerd en raakt bij Inter op een zijspoor. De club wil van hem af, vanwege het vorstelijke salaris dat hij opstrijkt, maar dat heeft nogal wat voeten in de aarde.

Onder bondscoach Louis van Gaal is Sneijder vanaf augustus 2012 aanvankelijk aanvoerder van Oranje, maar ook in de nationale ploeg is zijn sportieve inbreng gering en hij moet de band na een jaar afstaan aan Robin van Persie. Van Gaal is verre van tevreden over de fitheid van Sneijder, die zijn loopbaan in 2013 voortzet bij Galatasaray, opgefrist speelt hij alsnog op het WK 2014 zijn laatste grote toernooi.


Wesley Sneijder halve finale WK 2014 passeert Lionel Messi.
foto: Nick Potts – EMPICS / Getty Images
Wesley Sneijder heeft een enorme traptechniek en grote balvaardigheid. Zowel rechts- als linksbenig doordat hij als kleuter al continu met voetbal bezig was. Om Wesley Sneijder beter te begrijpen, moeten we terug naar de authentieke Utrechtse volkswijk Ondiep, waar hij werd geboren als middelste kind in een gezin met drie jongens (Jeffrey, Wesley en Rodney). Vader Barry Sneijder (spreek uit als ‘Berry’) stopte zelf als jongen van 15 jaar met voetballen, andere dingen waren toen even belangrijker, maar dat heeft hem er nooit van weerhouden zijn kinderen te blijven enthousiasmeren.

Wesley deed niks anders dan voetballen. Als de avond viel, moest hij soms letterlijk uit ‘De Kooi’ worden getrokken door z’n moeder. En dan gingen de onderlinge partijtjes thuis gewoon verder, in de gang. Gemiddeld één keer per week moest het glazen ruitje in de voordeur worden vervangen. Nee, breed hadden ze het niet thuis bij de familie Sneijder, als iemand de waarde van geld heeft leren kennen dan zijn het de broertjes Sneijder wel. Vader Barry Sneijder werkte bij een glijbanenfabrikant, moeder Sylvia verzorgde het huishouden en verdiende wat bij als werkster. Soms hadden ze aan het einde van de maand maar een paar gulden over om te eten. Heel vaak dachten ze: zo gaat het niet langer, maar het eerste profcontract van Wesley bij Ajax bracht de ommekeer (lees: een nieuwe auto). Niet veel later kocht hij ook een huis voor zijn ouders, weg uit Ondiep – het epicentrum van de Utrechtse wietteelt – in De Meern. De begroting voor de inrichting van de nieuwe woning maakte Wesley zelf…

Op straat was het vechten voor een plekje in de voetbalkooi, soms zelfs letterlijk. In Ondiep leerde Wesley van zich afbijten, zoals dat gaat in een gesloten gemeenschap met een eigen mores, maar van straatcriminaliteit (broer Jeffrey: ‘Je gaat dingen normaal vinden die niet normaal zijn’) hield Wesley zich verre.

Na zijn keuze voor Ajax, had Wesley het niet altijd even makkelijk in de Utrechtse Vijgenboomstraat. Jaloezie was er al vroeg. Toen hij in een bolide, gekocht van de centjes van zijn eerste profcontract, door zijn oude wijk Ondiep reed, was de reactie ‘die Sneijder had het maar hoog in zijn bol.’

Ook werd hem door de harde kern van de FC Utrecht-supporters kwalijk genomen dat hij al op heel jonge leeftijd naar Ajax ging, de aartsvijand. Ze verloren daarbij uit het oog dat het hun eigen club destijds aan een volwaardige jeugdopleiding ontbrak. De moeizame relatie met zijn geboortestad kreeg jaren later een positieve injectie door de bloemen die Sneijder legde na het overlijden van David di Tommaso.

Ajax

Sneijder begon met voetballen bij de Utrechtse amateurvereniging DOS. Op zevenjarige leeftijd (in 1991) werd hij gescout tijdens de Talentendagen bij Ajax, waarna hij de jeugdopleiding van Ajax doorliep.

Zijn oudere broer Jeffrey Sneijder en jongere broer Rodney Sneijder begonnen beiden ook bij DOS en werden ook bij de talentendagen van Ajax ontdekt. Jeffrey nam in 2001 afscheid van de jeugdopleiding en speelde na veel blessureleed bij Elinkwijk. Rodney had ook een contract maar hij vertrok in juli 2012 naar RKC Waalwijk.

Sneijder doorliep de jeugdopleiding van Ajax en maakte in 2003 zijn debuut in het betaalde voetbal. Vanaf het seizoen 2002/03 maakte Sneijder deel uit van de eerste selectie. Zijn debuut in het eerste van Ajax maakte hij op 2 februari 2003 in de uitwedstrijd bij Willem II, die met 0-6 werd gewonnen. Op 13 april 2003, maakte hij zijn eerste doelpunt in de met 0-3 gewonnen uitwedstrijd tegen NAC Breda. Sneijder groeide in deze periode op de “nummer 10”-positie uit tot een dragende speler van Ajax.

In het seizoen 2006/07 maakte Sneijder achttien doelpunten. Valencia deed een bod van 16 miljoen euro, maar Ajax weigerde dit. Toen Ajax de vraagprijs verhoogde naar 30 miljoen euro, haakte Valencia af. Op 20 juli 2007 beweerde Sneijder nog één jaar in Amsterdam te zullen spelen.

In augustus 2007 toonde Real Madrid interesse en bood 24 miljoen euro, waarop Ajax met de vraagprijs zakte van 30 naar 27 miljoen euro. Real gaf aan dat er niet onderhandeld kon worden over het eerste bod, waarna de onderhandelingen ogenschijnlijk stopten. Op 12 augustus ging Sneijder alsnog voor 27 miljoen euro naar Real Madrid. In vijf seizoenen bij Ajax won hij een landstitel en twee KNVB-bekers.

Real Madrid

Op 13 augustus 2007 tekende Sneijder bij Real Madrid een vijfjarig contract. Hij werd daarmee de op dat moment op drie na duurste Nederlandse voetballer in de geschiedenis. Ruud van Nistelrooij, Marc Overmars en Arjen Robben waren op dat moment al voor meer verkocht; Van Nistelrooij verkaste voor 30,4 miljoen euro van PSV naar Manchester United, Overmars leverde (omgerekend) 40 miljoen euro op toen hij van Arsenal overging naar FC Barcelona. Robben ging voor 36 miljoen euro van Chelsea naar Real Madrid.

Op 15 augustus maakte Sneijder bij Real Madrid zijn officiële debuut in een oefenwedstrijd tegen Real Betis, die met 1-0 verloren ging. Sneijder startte in de basis en werd later vervangen door Guti. In zijn eerste competitiewedstrijd, op 25 augustus tegen stadsgenoot Atlético (2-1 winst), maakte Sneijder de 2-1. Na de vele aankopen in de zomer van 2009 drong, met name, het bestuur aan op een vertrek van Sneijder.

Internazionale

Op 26 augustus 2009 werd bekend dat de in Madrid overbodige Sneijder een vierjarig contract heeft getekend bij Internazionale. Inter zou, naar verluidt, 15 miljoen euro hebben overgemaakt naar Real Madrid. Het eerste seizoen bij Inter was zeer succesvol. In 2009/10 wint Inter de nationale competitie, de nationale beker, de Champions League en het wereldkampioenschap voetbal voor clubs.

Het feit dat succesvolle ploegen hun formatie om hem heen bouwde, was een bevestiging van zijn talent. Bij Inter kwam hij in handen van een genie, genaamd José Mourinho. De Portugees bouwde aan het perfecte team, en het is dan ook niet verwonderlijk dat Sneijder veel ruimte kreeg. De Portugees bouwt namelijk altijd elftallen om spelers heen. In Milaan had Sneijder ploeggenoten als Samuel Eto’o en Diego Milito vóór zich, achter hem staan geweldenaren. Julio César, Lúcio, Walter Samuel, Christian Chivu, Javier Zanetti, Maicon, Esteban Cambiasso vormden een zesmansmuur die bijna niet te kloppen was. Alle ruimte om een vrije rol te spelen in dit uitstekende team.


Wesley Sneijder kende succesvolle jaren (2009-2013) bij Internazionale.
foto: Nick Potts – EMPICS / Getty Images
Als manager staat José Mourinho volgens de spelmaker op eenzame hoogte. Sneijder kende onder de Portugees de beste periode uit zijn carrière.

“Daarin heb ik echt het verschil gezien tussen een trainer en een topmanager. Alle spelers tevreden kunnen houden, dan heb ik het over de periode bij Inter. Hij stond voor mij op de allerhoogste trede.”

Galatasaray

Op 22 januari 2013 tekende hij bij het Turkse Galatasaray SK een contract voor 3,5 jaar. De Turkse club betaalt Inter een bedrag van 7,5 miljoen euro. Sneijder gaat 4,2 miljoen per jaar verdienen. Sneijder maakte op 27 januari 2013 zijn debuut voor Gala in de thuiswedstrijd tegen stadsrivaal Besiktas, die met 2-1 gewonnen werd. Op 11 december 2013 maakte hij het beslissende doelpunt tegen Juventus, dat Galatasaray naar de achtste finales van de Champions League bracht.

In het seizoen 2013/14 scoorde Sneijder de winnende 1-0 tegen Fenerbahçe. Op 18 oktober 2014 eindigde een duel tussen Galatasaray SK en Fenerbahçe in 2-1 voor Galatasaray SK. Sneijder drukte zijn stempel op de wedstrijd door in de 88e en 90e minuut met twee afstandsschoten de wedstrijd te beslissen. Sneijder speelde op 16 mei 2015 zijn 100e officiële duel voor Galatasaray. Op die dag werd Gençlerbirligi met 1-0 verslagen door een goal van hem. Op 14 juli 2017 werd zijn contract per direct ontbonden.

OGC Nice

Sneijder tekende in augustus 2017 een contract tot medio 2018 bij OGC Nice, de nummer drie van de Ligue 1 in het voorgaande seizoen. In zijn verbintenis werd een optie voor nog een seizoen opgenomen. Hij bleef nog geen half jaar bij de Franse club, want in januari 2018 verhuisde hij naar Al-Gharafa.

Hij liet met 16 goals in 27 wedstrijden zien nog altijd goed te kunnen voetballen, maar zag in Qatar ook zijn huwelijk met Yolanthe stranden. Zijn laatste wedstrijd voor Al Gharafa speelde Sneijder op 6 december 2018, een 1-3 nederlaag tegen Al Ahli. In augustus 2019 kondigde Sneijder het einde van zijn voetballoopbaan aan. Sneijder was de laatste speler van de zogenoemde ‘Grote Vier’, die als voetballer met pensioen gaat. Rafael van der Vaart was de eerste, Robin van Persie en Arjen Robben volgden daarna.

‘Hij heeft woede in zijn lijf.’ David Endt, voormalig perschef van Ajax, geeft een rake typering van Wesley Sneijder in de biografie van Maarten Bax. Altijd heeft de Utrechter moeten knokken tegen vooroordelen. Hij was te klein voor de absolute top, te temperamentvol, te fanatiek, te eigenzinnig. Sommige van die eigenschappen kun je ook positief uitleggen.

Dat is ook de draai die Sneijder er zelf aan gaf. Waar hij ook speelde, bij Ajax, Real Madrid, Inter Milaan, Galatasaray of in zijn nadagen bij Al-Gharafa, hij ontpopte zich tot de leider in het veld en wist altijd het publiek voor zich winnen. Al was dat in de woestijn van Doha op een hand te tellen.

Wat de tuinkabouter, zoals de ‘heren’ van het tv-programma Veronica Inside hem denigrerend noemden, daadwerkelijk aan de top bracht, was zijn ‘over-mijn-lijk-mentaliteit’, zijn enorme wil om te slagen. Ook op het privévlak. Zijn, inmiddels gestrande, huwelijk met tv-persoonlijkheid Yolanthe Cabauw bracht hem aan de top van de glamourwereld en een dankbaar object voor roddelbladen.

Sneijder heeft over opties na zijn actieve loopbaan niet te klagen. Nu voelt hij zich ondernemer, houdt kantoor in Stadion Galgenwaard. Het knusse onderkomen in zijn geboortestad ademt voetbal, de ruimte herbergt een indrukwekkendere prijzenkast dan die van de plaatselijke FC. “Het andere leven gaat nu beginnen”, stelt Sneijder, die zich voorlopig wil storten op het begeleiden van spelers.

Nederlandse jeugdelftallen

Sneijder begon zijn loopbaan als jeugdinternational in 1999 bij het Nederlands elftal voor spelers onder 15 jaar. Hiervoor kwam hij eenmalig in actie. Hij kwam vervolgens uit voor de elftallen onder 16, 17, 18 en 19 jaar. Met Nederland onder 17 plaatste Sneijder zich in 2001 voor het Europees kampioenschap onder 17 in Engeland. Op dit toernooi kwam Sneijder in alle groepsduels in actie, maar wist de groepsfase niet te overleven. Op 28 maart 2003 speelde Sneijder zijn enige interland voor Jong Oranje. De wedstrijd in het kwalificatietoernooi voor het Europees kampioenschap voetbal onder 21 in 2004 werd thuis met 0–3 verloren van Jong Tsjechië.

Nederlands elftal

Sneijder debuteerde op 30 april 2003 in het Nederlands elftal, in een oefeninterland in Eindhoven tegen Portugal (1-1), net als Arjen Robben. Hij viel in dat duel na 45 minuten in voor Phillip Cocu. Sneijder maakte vijf doelpunten tijdens het wereldkampioenschap voetbal 2010. Hij sloot dat toernooi af als 1 van de 4 topscorers van het WK 2010. De verloren finale maakte Sneijder in zijn geheel mee. In de voorbereiding voor het Europees kampioenschap voetbal 2012 maakte hij de 10–0 tegen San Marino. Nooit eerder sloot Nederland een wedstrijd met dubbele cijfers af. Het duel eindigde in een 11–0-zege.

Op 14 augustus 2012 werd Sneijder benoemd tot aanvoerder van het Nederlands elftal onder Louis van Gaal. Op 7 juni 2013 werd voorafgaand aan de interland tegen Indonesië bekend dat Sneijder de aanvoerdersband moest afstaan aan spits Robin van Persie. Bondscoach Van Gaal was van mening dat Sneijder, die een teleurstellend seizoen achter de rug had, eerst weer fit moest worden en dat hij dan verder zou kijken. Op maandag 2 september werd Sneijder alsnog opgeroepen door Van Gaal, nadat Georginio Wijnaldum was afgehaakt wegens een blessure. Twee dagen later maakte de bondscoach bekend dat de middenvelder een basisplaats zou krijgen in een WK-kwalificatieduel in en tegen Estland. Hij kreeg de voorkeur boven Adam Maher, die de geblesseerde Rafael van der Vaart verving.

Sneijder speelde op het WK 2014 in de openingswedstrijd tegen Spanje de hele wedstrijd mee. Het was zijn honderdste interland. Hier verzorgde hij twee assists: bij de 1–3 (vrije trap, Stefan de Vrij) en de 1–5 (Arjen Robben). In de halve finale van het WK 2014 miste hij een beslissende strafschop.

Zijn hoogtepunt is het hoogtepunt dat niet kwam. Het was de dieptebal waarmee hij Arjen Robben in de WK-finale bij een stand van 0-0 vrij voor de Spaanse keeper Iker Casillas zette. Het vervolg is bekend. “Als je iedereen zou moeten vragen naar mijn moment van dat toernooi, dan zouden ze zeggen de kopbal tegen Brazilië”, weet Sneijder, die Nederland daarmee naar de halve finale loodste. “Maar voor mij persoonlijk is die pass mooier.”

Rond het WK vier jaar later kende Sneijder zijn moeilijkste periode. De aanvaring met Van Gaal, die openlijk twijfelde over zijn fitheid. “Hij deed dat misschien wel met de juiste bedoelingen, maar dat wil je op dat moment niet zien.”

“Van Gaal en ik hebben een zware periode gehad samen, wat niet fijn was. Hij heeft mij zeker geraakt. Diep ook, heel diep. Uiteindelijk zijn we goed uit elkaar gegaan, maar het was pijnlijk.”

Hij speelde op 28 maart 2015 zijn 112de interland voor Nederland, tegen Turkije (1-1) waarmee hij Frank de Boer evenaarde als veldspeler met de meeste interlands. Alleen doelman Edwin van der Sar (130) kwam toen vaker in actie voor het Nederlands elftal. Drie dagen later speelde hij zijn 113de interland, tegen Spanje. Daarmee kreeg hij het hoogste aantal interlands als veldspeler op zijn naam. Op 6 september 2018 speelde hij zijn laatste interland tegen Peru in een vriendschappelijk duel, waarmee hij met 134 interlands de Nederlandse voetballer werd met het hoogste aantal op zijn naam.

Het aantal prijzen dat hij vergaarde is gigantisch. Ook is Sneijder met 134 caps – inclusief een verloren WK-finale – recordinternational. Het kwam hem overigens in zijn laatste wedstrijden in het oranje shirt op kritiek te staan omdat hij op gekunstelde wijze vooral met dat record bezig zou zijn. ‘Al durf ik hem niet van luiheid te beschuldigen’, voegde tv-analist en voormalig profvoetballer Wim Kieft er aan toe.

Hij vertegenwoordigde Nederland op drie Europese kampioenschappen (2004, 2008 en 2012) en drie wereldkampioenschappen (2006, 2010 en 2014). Persoonlijk werd hij op het WK 2010 bekroond met de Zilveren Bal, als de op een na beste speler verkozen, achter spits Diego Forlan van Uruguay, en de Bronzen Schoen.

Privé

Sneijder trouwde op 18 juni 2005 met zijn jeugdliefde met wie hij een jaar later een zoon kreeg. In 2009 scheidden ze. Daarop trouwde hij op 7 april 2010 in Amsterdam met televisiepresentatrice Yolanthe Cabau, na in december 2009 reeds met haar te zijn verloofd. Op 17 juli 2010 gaf het koppel elkaar het jawoord voor de kerk, ditmaal in Italië, maar ook dit huwelijk hield uiteindelijk geen stand

Prijzenkast en erelijst:

* Kampioen Eredivisie (Ajax): 2003/04
* KNVB beker (Ajax): 2005/06, 2006/07
* Johan Cruijff Schaal (Ajax): 2005, 2006
* Primera División (Real Madrid): 2007/08
* Wereldkampioenschap voetbal voor clubs (Internazionale): 2010
* UEFA Champions League (Internazionale): 2009/10
* Serie A (Internazionale) : 2009/10
* Coppa Italia (Internazionale): 2009/10, 2010/11
* Supercoppa Italiana (Internazionale): 2010
* Süper Lig (Galatasaray): 2012/13, 2014/15
* Türkiye Kupasi (Galatasaray): 2013/14, 2014/15, 2015/16
* Süper Kupa (Galatasaray): 2013, 2015, 2016
Nederlands elftal:
* 134 interlands; doelpunten: 31
* Zilver WK 2010, Brons WK 2014
* EK 2004, WK 2006, EK 2008, EK 2012
Individueel
* Nederlands Talent van het Jaar 2004
* Ajax-talent van het jaar 2004
* Ajax-speler van het jaar 2007
* Opgenomen in elftal van het jaar Voetbal International: 2006/2007
* Bekroond voor het mooiste doelpunt van het EK 2008: de 4-1 tegen Frankrijk
* Opgenomen in All Star Team wereldkampioenschap voetbal 2010
* Zilveren Bal tijdens het wereldkampioenschap voetbal 2010, oftewel op één na beste speler van het toernooi. Diego Forlán won de Gouden Bal.
* Gedeeld topscorer van het WK 2010. Hiervoor kreeg hij de bronzen schoen.
* Europees middenvelder van het jaar 2010
* Nominatie Ballon d’Or 2010
* Oeuvre Award: Voetbalcarrière (Voetballer van het Jaar Gala: 2018)

Referenties en bronnen:
Wikipedia, Koning Voetbal, Het Parool, Panorama, nos.nl, utrechtsesportkrant.nl, voetbalzone.nl, /vrijetijdamsterdam.nl