101 voetbaliconen: (36) Thierry Henry

PASPOORT

Geboren: Les Ulis, 17 augustus 1977
Overleden:
Nationaliteit: Frans
Positie: Aanvaller
Clubs: Monaco, Juventus, Arsenal, Barcelona, New York Red Bulls, Arsenal (uitgeleend)
Interlands: 123 doelpunten: 51 doelpunten
Doelpunten: Monaco: 20 , Juventus: 3, Arsenal: 174, Barcelona: 35, New York Red Bulls: 51, Arsenal: 1
Trainer: België (assistent), AS Monaco

Toen de lastige stoorzender Nicolas Anelka in 1998 Arsenal verliet kocht Arsène Wenger een andere snelle Franse aanvaller om hem te vervangen. Thierry Henry has zich in Monaco onder leiding van Wenger ontwikkeld tot een aanvallende vleugelspeler en had in 1997 de Franse titel in de wacht gesleept.

Een lucratieve transfer naar Juventus volgde, maar zoals zoveel spelers in de Serie A zat Henry meer op de bank dan dat hij speelde en was binnen een jaar weer vertrokken.

Bij Arsenal kende Henry een moeizame start omdat de trainer en hijzelf niet zeker leken te weten op welke manier ze zijn talent en snelheid het best konden benutten. Pas toen Dennis Bergkamp last kreeg van blessures en een inzinking, begon Werner Henry consequent in te zetten als centrumpspits. Op deze positie kwam de aanvaller volledig tot ontplooing, en in zijn tweede en derde seizoen scoorde hij bij een uitstekend spelend Arsenal aan de lopende band. Vanaf 2007 speelde hij met wisselend succes bij Barcelona.

De ontdekking dat hij als een ouderwetse spits kon spelen, kwam ook het Franse elftal ten goede, met de aanwezigheid van een wereldspits was ook de aanval van het kampioens- team compleet. Op het WK van 1998 scoorde hij drie keer in zes wedstrijden, maar wist nooit voor honderd procent te overtuigen en in de finale bleef hij op de bank.

Hij kwam nog even negatief in het nieuws door zijn handsbal in de barragewedstrijd voor Frankrijk tegen Ierland. Henry gaf met zijn handsbal een voorzet aan William Gallas die vervolgens de 1-1 scoorde en een ticket voor Zuid-Afrika binnenhaalde. In de heen- wedstrijd was het 0-1 geworden voor de Fransen.

Eind 2014 besloot Henry zijn voetballoopbaan te beëindigen. Op 26 augustus 2016 werd bekend gemaakt dat hij assistent werd van de Belgische bondscoach Martinez. Henry won in zijn carrière onder meer een WK, EK, UEFA Champions League, Confederations Cup, de Europese gouden schoen, diverse landstitels en nationale bekers. Henry werd door Pelé in maart 2004 vermeld in de opgestelde Lijst FIFA 100 beste spelers.

2012: Thierry Henry in actie voor Arsenal tegen Blackburn Rovers
foto: Paul Gilham/Getty Images Europe

Jeugdjaren

Thierry Daniel Henry (Les Ulis, 17 augustus 1977)groeide grotendeel op in Les Ulis, een voorstad van Parijs. Zijn moeder wilde voor haar zoon een goede opleiding, maar zijn vader zag meer in een voetbalcarrière, op zijn zevende toonde hij al een redelijk goed niveau en zijn vader meldde hem aan bij het plaatselijke schoolvoetbal.

In 1992 speelde hij voor het tweede team van AS Monaco en brak daar in 1994 door. De vliegensvlugge aanvaller speelde ruim honderd wedstrijden namens de club uit de mondaine badplaats. Henry pakte in het seizoen 1996/97 de landstitel met de Franse topclub. Na 105 wedstrijden en twintig goals was de tijd rijp voor een nieuwe uitdaging.

Enkele jaren na de landstitel vertrok Thierry naar ‘de Oude Dame’, Juventus. Met veel bombarie werd hij binnengehaald, maar na zestien wedstrijden en drie treffers vertrok hij via de achterdeur. Na een weinig succesvol half seizoen in Turijn streek hij daarom neer bij Arsenal.

Arsenal: 1999-2007

In 1999 haalde Arsene Wenger de Fransman naar de Londense club Arsenal, die hem langzaam omwerkte in een spits, terwijl hij bij Monaco en Juventus vooral als vleugelspits op de linkerflank had gespeeld. Jarenlang vormde Henry bij Arsenal een succesvol droomkoppel met Dennis Bergkamp. Op Highbury en later in het gloednieuwe Emirates Stadium verwierf de rappe spits zelfs een heldenstatus.

In 2003 werd hij voor het eerst benoemd tot beste Engelse voetballer van het jaar. Henry had in 2005 zijn recordcontract (90.000 euro per week) bij Arsenal verlengd tot de zomer van 2010. Hij zei zelf altijd een Gunner te blijven, tot het eind van zijn tijd. Henry heeft meer dan 170 doelpunten gescoord voor Arsenal.

Henry werd met Frankrijk in eigen land wereldkampioen in 1998 en won met die ploeg twee jaar later ook het EK in Nederland en België. In 2004 en 2005 won hij in dienst van Arsenal de Gouden Schoen als topscorer van Europa.

Henry wordt door de Londense fans uitgeroepen tot de beste speler aller tijden van Arsenal. Dit zal ongetwijfeld verband houden met zijn 174 goals in dienst van ‘The Gunners’. Maar daarnaast was zijn aantrekkelijke voetbalstijl een reden om naar het stadion te gaan.

2004: Thierry Henry in actie voor Arsenal tegen Middlesbrough
foto: Onbekend

In 2007, in zijn laatste seizoen bij Arsenal, zat hij even in een dip. Hij kreeg drie maanden rust voorgeschreven. De danser onder de voetballers was gesloopt, zijn lichaam en hoofd wilde niet meer. De voetballer van plezier had allang geen plezier meer. Ischias, pijn in zijn buikspieren, lies, hamstrings en zijn voeten, chronisch ontstoken achillespezen, pijn in zijn hoofd en pijn in zijn hart. Een paar maanden daarvoor miste hij al eens acht wedstrijden wegens blessures. Maar de plicht bleef roepen. Arsenal en coach Wenger konden niet zonder hem. De supporters wilden hem zien schitteren, en hij wilde zelf schitteren. Maar toen kon het niet langer. De clubarts adviseerde hem de drie maanden volledige rust.

De beste voetballer waar Thierry Henry ooit mee speelde? “Dennis Bergkamp”, volgens de voormalige aanvaller van Arsenal en Barcelona. En Messi dan? “Die komt niet in aan- merking, hij is een freak. Jullie begrijpen niet wat hij allemaal kan. Wat hij, Zidane en nog enkele anderen doen is niet menselijk meer.”

Thierry Henry vergaarde zeven seizoenen lang naam en faam bij Arsenal vooraleer hij bij Barcelona belandde. In Londen genoot hij vooral van Dennis Bergkamp. “Die deed altijd wat het spel van hem vroeg. Hij kon scoren, passen, het goede moment kiezen. Hij probeerde altijd het spelletje in ere te houden en dat respecteer ik zo in hem. Zijn trainingsmentaliteit was ook bewonderenswaardig. Hij wilde de bal niet verliezen. Als dat toch gebeurde, maakte hij desnoods een fout om die terug te krijgen. Hij wou altijd de eerste zijn.”

Hij zei zelf altijd een ‘Gunner’ te blijven, tot het eind van zijn tijd. Toch maakte hij deze belofte niet waar: een droomtransfer doorkruiste zijn belofte. Na de transfer gaf Henry wel aan dat hij na Barcelona weer naar Arsenal terug zou keren.

FC Barcelona: 2007-2010

In 2007 verliet Henry Arsenal na er acht jaar gespeeld te hebben. De reden was dat Henry niet zeker was van het aanblijven van de coach Arsene Wenger. Wat ongetwijfeld ook heeft meegespeeld, waren de minder goede prestaties in het seizoen 2006-2007 en het vertrek van vicepresident David Dein.

Voor het seizoen 2007-2008 vertrekt Thierry Henry naar FC Barcelona waarhij door 30.000 supporters verwelkomt wordt. De Catalaanse club betaald Arsenal een transfersom van maar liefst 24 miljoen euro. Zijn eerste doelpunt voor FC Barcelona maakte hij op 19 september 2007 tijdens de eerste wedstrijd in de groepsronde van de Champions League in Camp Nou. Het tweede doelpunt voor FC Barcelona in de Champions League wedstrijd werd gescoord thuis tegen Olympique Lyon. De wedstrijd werd gewonnen met 3-0.

In de Primera División duurde het vijf wedstrijden voordat hij scoorde; op 29 september 2007 speelde FC Barcelona uit in het Ciutat de València, het stadion van UD Levante. Daar maakte hij drie doelpunten op rij; de wedstrijd werd met 0-4 gewonnen. In zijn eerste seizoen maakte hij in dertig competitiewedstrijden twaalf doelpunten.

Hoewel Henry in Barcelona niet de superspits meer is zoals hij in zijn Londense periode was, hij wint met de club toch heel wat prijzen: Met FC Barcelona won hij in 2009 de Spaanse landstitel, de Copa del Rey, de UEFA Champions League, de Supercopa de España, de UEFA Supercup en het wereldkampioenschap voor clubs.

In het seizoen 2009/2010, waarin de Spaanse landstitel werd geprolongeerd, speelde Henry weinig in de basis bij FC Barcelona. Desondanks behoorde hij tot de Franse selectie voor het WK 2010.

Augustus 2007,Thierry Henry laat Pele van Inter Milan achter zich in de Gamper Trophy wedstrijd
foto: Jasper Juinen/Getty Images

New York Red Bulls: 2010-2014

Na drie seizoenen met dus wisselend succes in Catalonië vertrok hij naar de VS. New York Red Bulls verhuurde hem tussendoor nog een keer voor korte tijd aan zijn oude liefde Arsenal. Dit was in 2012. In vier wedstrijden wist Henry voor de uitgelaten fans nog één maal te scoren, maar daar bleef het bij.

Thierry Henry speelde 4,5 jaar in de Major League Soccer voor New York Red Bulls. Hij speelde hij 122 duels voor de Red Bulls en daarin was hij goed voor 51 goals en 42 assists. Henry beëindigde zijn carrière als profvoetballer in 2014. De New York Red Bulls haalde hij in alle jaren dat Henry er speelde de play-offs in de MLS, maar de ploeg wist de finale om het kampioenschap nooit te bereiken.

De Fransman ging na zijn vertrek bij New York Red Bulls geen nieuw avontuur meer aan. Hiermee eindigde een imposante loopbaan van een dito speler. De dan 37-jarige Fransman ging na zijn loopbaan op het veld aan de slag als analyticus buiten het veld bij het Engelse Sky Sports.

Franse nationale elftal: 1997 -2010

Henry speelde bij zijn club altijd speelde met rugnummer 14 en voor zijn land met nummer 12. Rugnummer 14 lijkt een eerbewijs aan Johan Cruijff, en indirect is dat eigenlijk ook zo. Alleen, Henry draagt dit nummer omdat zijn idool Jean Tigana ermee speelde en die had dat nummer gekozen vanwege Cruijff. Het rugnummer 12 is een eerbetoon aan van Marco van Basten die tijdens het EK 1988 met dit nummer speelde.

In 1998 werd hij geselecteerd voor het Franse nationale elftal en werd wereldkampioen met Frankrijk op het WK 98 in eigen land. In 2000 werd Henry Europees kampioen en tevens benoemd tot beste Franse voetballer van het jaar. In het Franse team kreeg hij de bijnaam ‘Anaconda’.

Tijdens het EK 2000 in België en Nederland pakte Thierry Henry zijn tweede grote prijs met de nationale ploeg van Frankrijk. In De Kuip werd Italië verslagen in de finale. Henry is met drie toernooidoelpunten opnieuw van grote waarde.

Op 17 oktober 2007 speelde Henry een thuiswedstrijd met het Franse nationale elftal tegen Litouwen in het Stade de France. Hij maakte twee doelpunten, de wedstrijd eindigde in een 2-0-overwinning voor het Franse nationale elftal. Daardoor komt zijn aantal doelpunten voor Les Bleus op 43 en passeert hij Michel Platini. Hij neemt de nummer één positie in als topscorer aller tijden van het het Franse nationale elftal.

Op 18 november 2009 moest Frankrijk thuis een barragewedstrijd spelen tegen Ierland. De heenreis was 0-1 in het voordeel van Frankrijk. Keane maakte echter op de Franse bodem de 0-1, waarbij de stand gelijk was. Maar in de verlengingen maakte Henry hands, waarbij William Gallas kon scoren en het 1-1 werd op Franse bodem. Frankrijk mocht naar het WK 2010 in Zuid-Afrika, maar er is heel wat kritiek op Henry. Velen noemden hem een valsspeler.

Thierry Henry voor Frankrijk tegen Ierland. 18 November 2009
foto: AP Photo/Francois Mori

Henry gaf na de wedstrijd toe dat hij hands maakte en bood zijn excuses aan de Ierse voetbalbond aan. Hij zei daarbij dat het overspelen van de wedstrijd de eerlijkste oplossing zou zijn, maar dat hij daar niet over gaat.

Frankrijk, met Henry op de reservebank, eindigde dramatisch als vierde in de groepsfase van het WK in 2010 en was dus uitgeschakeld. Henry komt in totaal tot 123 interlands waarin hij 51 keer doel treft. Daarmee hij is topscorer aller tijden van zijn land.

Nummer 12 en jeugdidool Van Basten

De sierlijke Henry speelde bij zijn club altijd met rugnummer 14 en voor zijn land met nummer 12. Het rugnummer 12 is een eerbetoon aan van Marco van Basten die tijdens het EK 1988 met dit nummer speelde.

In 1988 genoot ik vooral van één speler tijdens het EK,’ vertelt Henry op een ontspannen moment bij een bezoek aan de redactie van l’Équipe. “Toen ik later die speler in het echt tegenkwam, was dat best wel een emotioneel moment. Hij was niet mijn idool, maar ergens wel mijn grote voorbeeld.”

Natuurlijk heeft Henry het over Marco van Basten, wie anders kon in 1988 nog meer indruk op hem hebben gemaakt. Misschien ging de aandacht van Henry aanvankelijk uit naar Ruud Gullit. Voor donkere voetballers had hij een zwak, Marius Trésor en Jean Tigana waren zijn echte jeugdidolen.

Na de wedstrijd tegen Engeland had hij echter alleen maar oog voor de daden van Van Basten. “Hij heeft daarna altijd mijn aandacht getrokken. Je kon aan hem zien dat hij zich sterk voelde. Ik was onder de indruk van de manier waarop hij zich op het veld gedroeg. Mentaal sterk en zeker ook hard voor de tegenstander. Hij scoorde zelf veel, maar bereidde ook veel doelpunten voor. In 1988 stond hij op eenzame hoogte.”

Tien jaar later werd Henry als 20-jarige opgeroepen voor de nationale ploeg, die zich voorbereidde op het WK in eigen land. “Toen ik zag dat het rugnummer 12 nog vrij was, heb ik gevraagd om het te mogen hebben. Dat was toch het nummer van Van Basten in 1988. Ik heb in de Franse ploeg nooit meer een ander rugnummer gehad. Ik beschouw het als een eerbewijs aan de beste spits, die ik me kan herinneren.”

Toen Van Basten vrij anoniem leefde in Monaco, werd Henry door zijn maatje Sonny Anderson aan hem voorgesteld. “Van Basten en Anderson waren buren, dus toen ben ik een keer als een echte schooljongen bij Sonny langs geweest in de hoop dat Van Basten er ook zou zijn. Ik heb hem toen bij de lift aangetroffen. Het grappige was dat hij mij aansprak omdat hij mij herkende. Ik geloof dat ik moest blozen.”

Assistent bondsocach / Trainer

Thierry Henry wordt in augustus 2016 benoemd tot één van de assistenten van de Belgische bondscoach Roberto Martinez. Naast Henry kwam Chris Evans de technische staf van de ‘Rode Duivels’ versterken. De oud-spits heeft weinig ervaring als trainer, maar dat is volgens Martinez geen probleem. “Hij kan voor winnaarsmentaliteit zorgen in een groep. Ik ben heel tevreden met de staf die ik tot mijn beschikking heb gekregen.”

In oktober 2018 wordt hij de nieuwe trainer bij Monaco waar hij de opvolger is van Leonardo Jardim, de Portugees werd ontslagen vanwege de aanhoudend slechte resultaten. Henry ondertekende een contract tot de zomer van 2021.

Prijzenkast en erelijst:

* Landskampioen: 1997 (AS Monaco) 2002, 2004 (Arsenal) 2009, 20010 (Barcelona)
* Nationale bekers: 2002, 2003 (FA Cup- Arsenal) 2009 (Copa del Rey- FC Barcelona)
* UEFA Super Cup: 2009 (Barcelona)
* Nationale Supercup: 2002, 2004 (FA Community Shield – Arsenal)( 2009 (Supercopa de España- FC Barcelona)
* Champions League; 2006 (2e met Arsenal), 2009 (FC Barcelona)
* Wereldbeker / Intercontinental Cup: 2009 (Barcelona)
* Nationale elftal: 123 interlands (51 doelpunten)
* Wereldkampioen: 1998, 2006 zilver
* Europees kampioen: 2000
* Confederations Cup: 2003:
Individueel:
* Ballon d’Or (Gouden Bal): 2003; 2#, 2006: 4#
* FIFA World Player of the Year: 2003: 2#, 2004: 2#
* PFA (Professional Footballers’ Association) Speler van het jaar: 2003, 2004
* PFA Team of the Year Premier League: 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006
* PFA: Team of the Century (1907–2007), Team of the Century 1997–2007, Overall Team of the Century
* FWA (Football Writers’ Association) voetballer van het jaar: 2003, 2004, 2006
* Premier League Golden Boot (topscorer Premier League); 2002 (24 doelpunten), 2004 (30 doelpunten), 2005 (25 doelpunten), 2006 (27 doelpunten)
* UEFA Team of the Year: 2001, 2002, 2003, 2004, 2006
* Onze d’Or (Europees voetballer van het jaar, Franse tijdschrift Onze Mondia(: 2003, 2006
* Europees topscorer: 2003–04, 2004–05
* Frans speler van het jaar: 2000, 2003, 2004, 2005, 2006
* IFFHS (International Federation of Football History & Statistics) World’s Top Goal Scorer of the Year: 2003
* FIFA FIFPro (International Federation of Professional Footballers): Wereldelftal 2006
* FIFA WK All-Star Team: WK 2006 (Duitsland)
* FIFA Confederations Cup Gouden Bal: 2003 Frankrijk
* FIFA Confederations Cup Gouden Schoen: 2003 Frankrijk
* UEFA Europees team van het EK tournooi: EK 2000
* FIFA 100 : 2004
* Time 100 Heroes & Pioneers no.16 : 2007
* Hall of Fame Engels voetbal : 2008
* Légion d’Honneur : 1998
* UEFA Ultimate Team of the Year (2015)
* UEFA Euro All-time XI (2016)
* MLS (Major League Soccer) Beste elftal: 2011, 2012, 2014
* Beste MLS speler: 2013
* MLS All-Star: 2011, 2012, 2013, 2014

Referenties en bronnen:
Wikipedia, Het Voetbal Boek, NRC, www.nu.nl, www.bestevoetballers.nl, sportfit.info.nl, frankrijk.blog.nl/sport, www.gva.be, www.sportgeschiedenis.nl. www.kentudezenog.nl