101 voetbaliconen: (85) Arjen Robben

PASPOORT

Geboren: Bedum, 23 januari 1984
Overleden:
Nationaliteit: Nederlands
Positie: Vleugelspeler
Clubs: FC Groningen, PSV, Chelsea, Real Madrid, Bayern München
Interlands: 96 doelpunten: 37
Doelpunten: FC Groningen: 8, PSV: 18, Chelsea: 15, Real Madrid: 11, Bayern München: 98
Trainer:

Rasdribbelaars als Arjen Robben zijn zeldzaam op de voetbalvelden. Met zijn explosieve versnellingen, passeeracties en vlammende schoten is hij een regelrechte plaag voor verdedigers en keepers. Kortom, een unieke voetballer.

Lange tijd is Robben echter zijn eigen grootste vijand. Zijn lichaam laat hem geregeld in de steek. Robben knokt zich telkens terug dankzij zijn bewonderenswaardige mentaliteit. Robben leidt een gedisciplineerd leven om topfit te blijven en dat betaalt zich tenslotte uit.

Robben doorliep de jeugdopleiding van FC Groningen en debuteerde hier in december 2000 in het betaalde voetbal. Na anderhalf seizoen verkaste hij naar PSV, waar hij in 2003 zijn eerste landstitel won en uitgeroepen werd tot Nederlands Talent van het Jaar. In 2004 verhuisde hij voor achttien miljoen euro naar Chelsea. Hoewel geplaagd door blessures pakte Robben met The Blues twee kampioenschappen op rij (2005 en 2006).

Na drie jaar bij Chelsea vertrok Robben in 2007 voor 35 miljoen euro naar Real Madrid. Hij groeide uit tot sleutelspeler in het elftal dat in 2008 de Spaanse titel pakte. In de zomer van 2009 noopte de aankoop van nieuwe Galácticos hem te vertrekken en maakte hij de overstap naar Bayern München. In 2013 komt eindelijk de beloning: Robben maakt de winnende treffer voor Bayern en wint eindelijk de Champions League.

Arjen Robben maakte zijn debuut voor het Nederlands Elftal op 30 april 2003. Dit was in de oefenwedstrijd tegen Portugal waarin hij 2 keer scoorde. Tijdens het Europees Kampioenschap 2004 in Portugal was hij één van de uitblinkers. Ook tijdens het WK 2006 in Duitsland, het EK 2008 in Zwitserland en Oostenrijk en het WK 2010 in Zuid-Afrika was de aanvaller actief. Robben is ook op het WK 2014 Brazilië een belangrijke speler en speelt een uitstekent toernooi.

Arjen Robben ook bij Bayern München sterspeler.
foto: Onbekend

Jeugdjaren

In zijn jonge voetbaljaren speelde Robben bij de plaatselijke voetbalvereniging VV Bedum. Daar was men al snel overtuigd van zijn kwaliteiten. Er waren wedstrijden die met 20-0 werden gewonnen, waarbij Robben er achttien in legde. Als C-junior maakte hij op twaalfjarige leeftijd de overstap naar FC Groningen. Op zestienjarige leeftijd maakte hij zijn debuut in het eerste elftal van FC Groningen.

FC Groningen

Hij zou twee volledige seizoenen bij FC Groningen spelen. In 46 wedstrijden in de Eredivisie maakte hij acht doelpunten. In zijn eerste seizoen speelde hij 18 wedstrijden (2 doelpunten) en in zijn tweede seizoen speelde hij 28 wedstrijden waarin hij 6 goals maakte. Hoewel hij geen topscorer was, werd Robben dankzij zijn snelle aanvallen vanaf links en zijn opvallende acties in zijn eerste seizoen (2000-2001) Speler van het Jaar bij FC Groningen. Zijn talent bleef niet onopgemerkt, waardoor de drie traditionele Nederlandse topclubs Feyenoord, Ajax en PSV de linksbuiten graag wilden hebben. Robben koos voor PSV, dat een transfersom van 9.500.000 gulden overmaakte naar Groningen.

Arjen Robben in 2001 spelend voor FC Groningen
foto: Pro Shots

PSV

Bij PSV maakte hij meer doelpunten dan voorheen en ook zijn spel ontwikkelde zich verder. In het seizoen 2002-2003 speelde Robben 33 wedstrijden in de Eredivisie en scoorde hij twaalf goals. In zijn tweede seizoen speelde hij ‘maar’ 23 wedstrijden: zijn tweede seizoen zag er in eerste instantie veelbelovend uit, maar tegen AJ Auxerre in de UEFA Cup scheurde hij zijn hamstring en raakte vier tot zes weken geblesseerd. Robben revalideerde, maar later in het seizoen tegen zijn voormalige club FC Groningen ging het weer mis. Opnieuw scheurde hij zijn hamstring en weer lag hij er voor eenzelfde periode uit. Zijn deelname aan het EK van 2004 kwam hierdoor even in gevaar.

Ondanks zijn blessure speelde de linksbuiten zich wel al in de kijker bij verschillende buitenlandse topclubs waaronder Manchester United en Chelsea. Deze laatste club had het meest over voor Robben.

Chelsea

Manchester United was in hem geïnteresseerd, maar een bod van 7.000.000 euro was voor PSV onacceptabel. Voorzitter Harry van Raaij van PSV vond het te weinig: ‘Voor die prijs mogen ze een Robben-shirt met een handtekening hebben’. Chelsea betaalde uiteindelijk 18 miljoen euro voor de speler.

Robben maakte zijn debuut bij Chelsea in november 2004, zijn debuut bleef een tijdje uit omdat hij in de voorbereiding in de vriendschappelijke wedstrijd tegen AS Roma geblesseerd raakte. In het seizoen 2004-2005 bewees Robben aan Chelsea zijn waarde, hij werd dan ook uitgeroepen tot FA Premier League speler van de maand. Seizoen 2004-2005 eindigde hij met zeven doelpunten. Hij werd in dit seizoen bijna uitgeroepen tot jong talent van het jaar, maar hij werd tweede achter Wayne Rooney van Manchester United.

Het seizoen hierop raakte hij zwaar geblesseerd in de wedstrijd tegen Blackburn Rovers. Hij was toen genoodzaakt toe te kijken hoe zijn team voor het kampioenschap ging. Toen Robben weer fit was in seizoen 2005-2006 was hij een vaste waarde aan de linkerflank van het elftal, in 28 wedstrijden maakte hij zes doelpunten en won Chelsea voor de tweede keer op rij de Premier League titel.

Een dribbelende Arjen Robben in de Premier League voor Chelsea
foto: AFP / Getty Images

Robben werd bejubeld om zijn rushes, techniek en snelheid, maar geregeld bekritiseerd vanwege zijn vermeende schwalbes. Arjen Robben speelde met Chelsea drie seizoenen in de Engelse Premier League voordat hij de overstap naar weer een andere club zou maken. In de seizoenen 2004-2005 en 2005-2006 won Robben de titel in de Engelse Premier League. In 2005 en 2006 won hij daarnaast de League Cup en in het seizoen 2006-2007 de FA Cup.

Chelsea wist op de Nederlander goed te verdienen, in 2007 haalde Real Madrid Robben naar de Primera Division door de Londense club een bedrag van € 36.000.000,- te betalen.

Real Madrid

Op 27 augustus 2007 ondertekende Robben bij Real Madrid een vijfjarig contract. Bij Real Madrid trof hij de Nederlanders Ruud van Nistelrooij, Wesley Sneijder en Royston Drenthe. Hij debuteerde op 18 september 2007 voor Real in een met 2-1 gewonnen wedstrijd tegen Werder Bremen, in de Champions League.

Robben viel in zijn eerste jaar bij Real Madrid meermaals geblesseerd uit. De medische staf van Real Madrid meende dat de oorzaak een verkeerde loophouding was. Hij zou in zijn eerste seizoen slechts tot 21 wedstrijden komen, waarin hij vier keer scoorde. Hij groeide uit tot sleutelspeler in het elftal dat in 2008 de Spaanse titel pakte en speelde er samen met vijf landgenoten; Van Nistelrooij, Sneijder, Drenthe, Van der Vaart en Huntelaar. Halverwege het seizoen 2008/09 kwam hij goed in vorm toen coach Juande Ramos hem als rechtsbuiten in plaats van linksbuiten posteerde.

In dit seizoen was Robben veel minder geblesseerd dan in de jaren ervoor. Robben groeide uit tot een belangrijke speler en maakte steeds meer doelpunten en assists. In juni 2009 keerde Florentino Pérez terug als clubpresident van Real Madrid. Deze herintroduceerde zijn Los Galácticos-beleid, waardoor de spelers uit de zeskoppige Nederlandse enclave steeds meer overbodig werden.

Aan de start van het seizoen 2009/2010 roerde Real Madrid zich danig op de transfer- markt. Door de aankoop van supersterren als Cristiano Ronaldo, Kaká, Karim Benzema en Xabi Alonso werd de Nederlandse voetballers te verstaan gegeven dat zij mochten vertrekken bij de club. Voor Robben gold dat hij niet weg hoefde, maar dat een vertrek bespreekbaar was.

Een juichende Robben (rechts) voor Real Madrid, medespeler Wesley Sneijder juicht mee.
foto: Onbekend

Hij werd hierop in verband gebracht met Liverpool FC, Tottenham Hotspur, Fenerbahçe SK, AS Roma, Barcelona FC en Manchester United.

Bayern München

Op 27 augustus 2009 werd bekend dat Arjen Robben opnieuw een toptransfer zou maken, dit keer naar FC Bayern München. Hij gaf bij zijn vertrek aan, dat hij het niet netjes vond hoe Real Madrid hem, en de andere Nederlandse spelers, behandelde. De Duitsers betaalden rond de € 25.000.00,-. Na spelers als Mark van Bommel, Martin Jol, Roy Makaay, Raymond Victoria, Jan Wouters, Willem Hesselink en Edson Braafheid werd Robben de 8ste Nederlander in de geschiedenis die voor Bayern Munchen uit zou komen.

In zijn debuutwedstrijd tegen VfL Wolfsburg, op 29 augustus 2009 waarin hij na de rust inviel, wist hij direct tweemaal te scoren. Robben was met goals dat seizoen erg belangrijk in de Champions League en ook in de competitie liet hij zich zien door in 24 wedstrijden 16 doelpunten te maken. Het Duitse voetbalblad Kicker riep Robben dat seizoen uit tot voetballer van het jaar. In de Champions League maakte hij het beslissende doelpunt tegen Fiorentina in de achtste finale. In de kwartfinale scoorde Robben het beslissende doelpunt tegen Manchester United met een volley. Op 17 april 2010 maakt hij zijn eerste hattrick in zijn carrière in de met 7-0 gewonnen wedstrijd tegen Hannover 96.

Aan het begin van het seizoen 2010/2011 werd er ontdekt dat Robben nog steeds een hamstringblessure had, die al tijdens de oefenwedstrijd tegen Hongarije in de aanloop naar het wereldkampioenschap voetbal 2010 was ontstaan, waarna hij na een kort herstel op het wereldkampioenschap voetbal 2010 heeft gespeeld. Op 15 januari 2011 in de wedstrijd tegen VfL Wolfsburg maakte Robben zijn comeback in de Bundesliga, na een half jaar afwezigheid.

Hij kwam goed terug maar haalde niet helemaal zijn niveau van het jaar daarvoor.

Het derde seizoen van Robben bij Bayern München ging niet al te best van start. In oktober moest hij een operatie ondergaan aan zijn lies, waardoor hij een tijd niet mee kon spelen. Later in het jaar werd hem door veel Duitse kranten verweten dat hij ‘egoïstisch’ in het veld zou zijn. Er was volgens Robben sprake van een persoonlijke oorlog tegen hem door sommige kranten. Bayern-legende Franz Beckenbauer keerde zich ook tegen Robben en noemde de aanvaller een egoïst.

Omdat Robben wedstrijdritme miste en waarschijnlijk door de vele kritiek op hem, ging hij slechter spelen en werd hij zelfs enkele wedstrijden op de bank gezet. Op 29 februari 2012 speelde het Nederlands elftal een vriendschappelijke wedstrijd tegen Engeland op Wembley, waar hij wel gewoon in de basis stond. Robben scoorde deze wedstrijd twee keer.

Na een tijdje keerde Franz Beckenbauer zich echter weer tegen de voetballer omdat Robben een penalty nam die hij zelf veroorzaakt had. Dit tegen de wil van Beckenbauer in. In de halve finale van de Champions League tegen Real Madrid ontstond er een conflict tussen Franck Ribéry en Robben, waarbij Ribéry zelfs met zijn vuist onder het oog van Robben sloeg. Door de uitlatingen van Franz Beckenbauer en het conflict met Ribéry, twijfelde Robben over een contractverlenging.

Op 3 mei werd echter bekendgemaakt dat Robben zijn contract had verlengd tot medio 2015. Met zijn team verloor Robben de finale van de Champions League tegen Chelsea. Robben miste in de verlenging bij een 1-1-stand een strafschop, waarna Chelsea na strafschoppen wist te winnen.

Het seizoen 2012-2013 is het hoogtepunt tot nu toe in de voetbalcarriere van Arjan Robben. Hoewel hij aan het begin van het seizoen vanwege blessures weer wedstrijden moet missen maakt hij met 16 competitiewedstrijden wel de tweede helft van het seizoen volledig mee en speelt hij met de Duitsers om alle prijzen mee. Bayern Munchen eindigt met maar liefst 25 punten voorsprong op de nummer twee Borussia Dordmund als eerste in de competitie. Beide teams staan ook tegenover elkaar in de Champions League finale. Door een treffer van Robben in de 89ste minuut weet Bayern deze wedstrijd te winnen. Door deze goal en assist, op Mario Mandžukic (1-0), werd Robben die wedstrijd door Alex Ferguson uitgeroepen tot man van de wedstrijd.

Aan het einde van het seizoen wordt ook nog eens beslag gelegd op de Duitse beker, de DFB-Pokal wanneer het in de finale VfB Stuttgart met 3-2 verslaat.

In het seizoen 2013-2014 wint Bayern Munchen onder de nieuwe trainer Josep Guardiola opnieuw de landstitel. De Nederlandse aanvaller speelt 28 competitieduels waarin hij 11 goals scoort. Mede door een doelpunt van Arjen Robben in de bekerfinale tegen Borussia Dortmund, wint Bayern München in 2014 ook weer de DFB Pokal. Josep Guardiola noemt Robben samen met Mario Mandzukic in mei 2014 de belangrijkste aanvaller van het seizoen.

In januari 2015 wordt Arjan Robben door zijn collega-spelers uitgeroepen tot beste speler van de eerste seizoenshelft.

Robben verlengde in maart 2014 zijn contract bij Bayern München tot medio 2017. In het daaropvolgende seizoen scoorde hij op 27 februari 2015 in de 23ste competitieronde tegen FC Köln zijn zeventiende competitiedoelpunt van het seizoen. Daarmee verbeterde Robben zijn tot op dat moment hoogste aantal competitietreffers in één seizoen uit 2009/10. Toen maakte hij er zestien, ook in dienst van Bayern.

Robben verlengde in maart 2014 zijn contract bij Bayern München tot medio 2017. Robben maakte op 15 oktober 2016 zijn 79e competitiedoelpunt voor Bayern München, uit bij Eintracht Frankfurt. Daarmee werd hij Bayerns meest scorende buitenlander in de Bundesliga ooit. Tot die dag deelde hij dat record met Roy Makaay.

Arjen Robben voor Bayern München.
foto: Onbekend

Robben verlengde in januari 2017 zijn contract bij Bayern München opnieuw, ditmaal tot medio 2018. Hij werd dat jaar voor de vijfde keer op rij Duits landskampioen met de club. Robben maakte op op 22 september 2017 zijn 92e competitiedoelpunt voor Bayern München. Hij zorgde die dag voor de 2–0 tijdens een wedstrijd die in 2–2 eindigde thuis tegen VfL Wolfsburg. Met dit aantal evenaarde hij Giovane Elber als meest productieve niet-Duitser in dienst van Bayern München én Willi Lippens als meest productieve Nederlander in de Bundesliga ooit.

Robben speelde op 18 oktober 2017 zijn honderdste wedstrijd in de Champions League, thuis tegen Celtic. Hij was de tweede Nederlander die tot dat aantal kwam, na Clarence Seedorf (125). Robben maakte op 4 november 2017 zijn 93e competitiedoelpunt voor Bayern München, de 0–1 uit bij Borussia Dortmund. Daarmee werd hij zowel de meest productieve niet-Duitser van de club als de meest scorende Nederlander in de Bundesliga ooit. Het eerstgenoemde record raakte hij op 21 januari 2018 na 78 dagen kwijt aan ploeggenoot Robert Lewandowski.

Robben verzekerde zich op 7 april 2018 met Bayern voor het zesde jaar op rij van het Duitse landskampioenschap. Met die bij PSV, Chelsea en Real Madrid samen was dit voor hem persoonlijk de elfde keer in zijn carrière dat hij een landstitel won, het hoogste aantal ooit voor een Nederlander. Tot die dag deelde hij dit record met Johan Cruijff.

Nederlands elftal

Robben maakte op 30 april 2003 zijn debuut in het Nederlands elftal, tegen Portugal. In de tien wedstrijden waaraan hij voorafgaand aan het EK deelnam, scoorde hij twee keer.

Europees kampioenschap 2004

Op het Europees kampioenschap voetbal 2004 in Portugal beschouwde het Nederlandse publiek hem als een van de uitblinkers. Tegen Duitsland speelde hij nog niet, maar tegen Tsjechië wel. Tijdens die wedstrijd gaf hij twee assists. Nederland kwam met 2-0 voor. Na 59 minuten, bij een 2-1 stand, werd hij gewisseld voor Paul Bosvelt. Nederland verloor uiteindelijk met 2-3 en bondscoach Dick Advocaat kreeg een storm van kritiek over zich heen vanwege de wissel van Robben. Tegen Letland, Zweden en Portugal speelde Robben een minder doorslaggevende rol. Tegen Zweden scoorde hij de beslissende strafschop in een strafschoppenserie en verloste Nederland daarmee van een nationaal voetbaltrauma; jarenlang had het nationaal elftal telkens verloren bij strafschoppen.

Wereldkampioenschap 2006

Op het WK in 2006 scoorde Robben het enige doelpunt tegen Servië en Montenegro en gaf hij ook de assist op de 2-1 van Van Nistelrooy in de wedstrijd tegen Ivoorkust. Na de wedstrijd tegen Servië en Montenegro en Ivoorkust werd Robben tot man of the match benoemd. In de poulewedstrijd tegen Argentinië speelde hij niet, omdat Marco van Basten niet wilde dat Robben nog een gele kaart opliep en daardoor geschorst zou zijn voor de achtste finale.

Oranje verloor deze achtste finale van Portugal met 0-1.

Europees kampioenschap 2008

Hij werd in 2008, ondanks een teleurstellend seizoen bij Real Madrid, opgenomen in de selectie van het Nederlands elftal voor het Europees kampioenschap voetbal 2008.

Een paar dagen voor de eerste poulewedstrijd, tegen Italië, raakte Robben geblesseerd aan zijn lies. Hij herstelde echter snel en speelde in de tweede poulewedstrijd op 13 juni tegen Frankrijk alweer. Robben gaf de assist voor het tweede Nederlandse doelpunt (Robin van Persie was de doelpuntmaker) en even later scoorde Robben de derde goal van de EK-match tegen Frankrijk.

In de poulewedstrijd tegen Roemenië speelde hij geen beslissende rol. De kwartfinale tegen Rusland speelde hij niet omdat hij weer geblesseerd was. Nederland verloor deze wedstrijd met 1-3.

Wereldkampioenschap 2010

Op 5 juni 2010 in de laatste oefenwedstrijd tegen Hongarije voor het WK 2010 scoorde Robben tweemaal. Hij verliet echter voor het einde van de wedstrijd met een hamstring- blessure het veld. Na onderzoek werd op 6 juni bekendgemaakt dat de blessure minder ernstig is, dan eerst werd aangenomen. Het betrof een scheurtje in de linker hamstring. Van Marwijk besloot daarop om Robben toch naar het WK af te laten reizen.

Na een week hard werken bij fysiotherapeut voor topsporters Dick van Toorn aan zijn herstel, voegde Robben zich op 12 juni weer bij de selectie. Op 24 juni maakte hij zijn rentree tijdens de wedstrijd Kameroen – Nederland toen hij in de 73e minuut het veld in werd gebracht voor Rafael van der Vaart.

Ondanks dat duidelijk was dat hij nog niet voor de volle 100% fit was, schoot hij vrijwel direct na z’n rentree op de paal, waarna Klaas-Jan Huntelaar uit de rebound de winnende goal maakte.

In de achtste finale tegen Slowakije stond Robben voor het eerst dit WK in de basis op de voor hem vertrouwde rechterflank. Hij scoorde het belangrijke eerste doelpunt en werd tot man van de wedstrijd gekozen die uiteindelijk gewonnen werd met 2-1. In de kwartfinale tegen Brazilië werd Robben regelmatig onderuit gehaald door de tegenpartij en werd zelfs een keer nagetrapt door Felipe Melo nadat Melo Robben al onderuit had getrapt. Melo kreeg hiervoor direct een rode kaart.

Robben maakte in de halve finale van het WK in Zuid-Afrika het derde doelpunt voor Nederland in de 2-3 gewonnen wedstrijd tegen Uruguay, waarmee Nederland zich plaatste voor de finale van het Wereldkampioenschap voetbal 2010. Daarin was Spanje de tegenstander.

Twee keer kon Robben in de finale alleen op doelman Iker Casillas afstormen, maar even vaak kwam hij niet aan scoren toe. Het bleef na 90 minuten 0-0 en in de verlenging scoorde Spanje, met nog enkele minuten op de klok. Het bleef 0-1, waardoor Nederland voor de derde keer in de geschiedenis tweede werd op een WK.

Arjen Robben in de WK-finale van 2010 oog in oog met de Spaanse doelman Iker Casillas
foto: Pro Shots

Europees kampioenschap 2012

Voor het Europees kampioenschap voetbal 2012 werd Robben weer opgenomen in de selectie van het Nederlands Elftal. Ditmaal met minder succes. Het toernooi verliep voor het Nederlands Elftal dramatisch, met drie verloren wedstrijden en dus uitschakeling in de groepsfase. Van Robben werd vaak gezegd dat hij niet in vorm zou zijn, en last zou hebben van zijn gemiste penalty voor Bayern München. Ook werd hij beticht van een tekort aan zelfkritiek.

Robben maakte geen doelpunten in het toernooi, maar verzorgde wel de assists voor de twee Nederlandse doelpunten.

Wereldkampioenschap voetbal 2014

Op 13 juni 2014 maakte hij twee doelpunten tegen Spanje in de eerste poulewedstrijd, die eindigde in 5-1 voor het Nederlands elftal. Op 18 juni 2014 maakte hij tijdens de met 3-2 gewonnen tweede poulewedstrijd tegen Australië de 1-0. Op 23 juni tegen Chili creëerde Robben meerdere malen met zijn snelheid kansen. Uit een voorzet van hem scoorde Memphis Depay. Op 29 juni, tegen Mexico in de 8ste finale, was Robben zeer belangrijk met meerdere kansen. Ver in de blessuretijd werd Robben gehaakt en kreeg Nederland een strafschop waarbij Klaas-Jan Huntelaar de winnende treffer maakte. Hierdoor ging Nederland door naar de kwartfinale.

Arjen Robben scoort de 1-5 tijdens de wedstrijd Spanje-Nederland op het WK
foto: ANP/Koen van Weel

Zowel in de kwartfinale als in de halve finale scoorde Robben bij de strafschoppenserie. Robben was één van de uitblinkers op het WK. Hij maakte drie doelpunten, leverde één assist en kreeg twee keer een strafschop mee. In de halve finale wordt Oranje via penalty’s uitgeschakeld door Argentinië. De vleugelaanvaller is in vijf duels aanvoerder van de ploeg, speelt alle zeven wedstrijden en weet drie goals te scoren.

Op basis van zijn goede spel dit WK werd Robben genomineerd door de FIFA voor de Gouden Bal. Hij kreeg uiteindelijk de Bronzen Bal.

Danny Blind volgde op 1 augustus 2015 Guus Hiddink op als bondscoach van het Nederland elftal. Zes dagen voor zijn eerste interland in die functie, thuis tegen IJsland, benoemde hij Robben tot de nieuwe aanvoerder van het nationale team. Robben speelde op 10 oktober 2017 zijn laatste interland. Hij maakte die dag beide doelpunten tijdens een met 2–0 gewonnen kwalificatiewedstrijd voor het WK 2018, thuis tegen Zweden.

Sportman van het jaar

In 2014 werd Robben als eerste voetballer sinds Ruud Gullit in 1987 verkozen tot Sportman van het Jaar.

Robben op papier

Er zijn in totaal drie boeken verschenen: Arjen Robben en de finale van de Champions League, Arjen Robben en het magische schot in Rio en Arjen Robben en het geheim van zijn jonge helden. De laatste twee delen stonden enkele weken in de landelijke Bestseller60.

Robben rijkste Nederlandse voetballer

Uit een onderzoek van Quote 500 Junior in 2015 blijkt Robben de rijkste Nederlandse voetballer. Hij heeft tot 2016 alles bij elkaar 37 miljoen euro bij elkaar gespeeld. De speler van Bayern München verdiende 8 miljoen euro per seizoen. Nummer twee op de lijst is Robin van Persie. Hij verdiende bij Manchester United 14,5 miljoen euro per jaar en bouwde een vermogen op van 31 miljoen. Derde rijkste speler is Wesley Sneijder. De man van Yolanthe heeft volgens Quote 27 miljoen, maar bij alle drie de spelers is na 2015 nog wel het één en ander aan vermogen bijgekomen.

Columnist Sjoerd Mossou over Robben

Columnist Sjoerd Mossou komt in 2016 superlatieven tekort voor Robben.

Hij vertelt in het Algemeen Dagblad: “Hoe herinneren we ons Arjen Robben over een jaar of tien, als zijn tijdperk definitief voorbij is? Ik betwijfel of we hem ooit in één adem zullen noemen met Marco van Basten, onze andere geknakte wereldvoetballer, al net zo hardnekkig worstelend met lijf en leden. Robben zal nooit zo mythisch omarmd worden als Johan Cruijff of Willem van Hanegem. We hebben vermoedelijk minder een zwak voor hem dan voor Sneijder of Van der Vaart, die twee aanraakbare volksjochies, gezegend met de lach aan hun kont.

En hoe fenomenaal Robben ook was op het WK van 2014, altijd zal de klank weerklinken van Casillas, schwalbes, gebaartjes en blessures.”

Mossou gaat verder: “Boven alles is dat erg oneerlijk. Arjen Robben is niet alleen de beste Nederlandse voetballer van deze eeuw, hij is ook de meest hartstochtelijke, meest onvoorwaardelijke, meest bezeten topsporter uit onze voetbalgeschiedenis.

Arjen Robben: ik ben een goede voetballer, geen ‘superstar’

Arjen Robben is ‘puur op mentaliteit’ uitgegroeid tot de stervoetballer die hij nu is. ‘De jongeren van nu hebben een totaal ander zelfbeeld’. ‘Ik negeer talent niet, maar zelf ben ik puur op mentaliteit gegroeid tot de status die ik vandaag heb,’ zegt Robben in een interview met Hugo Camps in het kerstnummer van Elsevier in 2014.

‘Natuurlijk heb je ook specifieke kwaliteiten: ik heb snelheid, ogen in de rug, kan soms de bal laten kronkelen als een slang en er kan nog een goed schot af. Soleren zit mij in het bloed, maar wel altijd ten voordele van het team.’

Maar Robben maakt zich zorgen over de huidige generatie jonge voetballers. ‘De jongeren van nu hebben een totaal ander zelfbeeld dan toen ik tien jaar geleden bij het Nederlands elftal kwam. Het is een wereld van verschil. Dat mag. Maar het is niet altijd makkelijk om daar op de juiste manier mee om te gaan. Of je nu leider bent of niet.’

Na een lange carrière in buitenlandse voetbalcompetities heeft Robben geleerd om met emoties om te gaan en ze ook te tonen. ‘Dat ik nu voor de camera vanuit Brazilië wuifhandjes gooide naar de drie kinderen, zou ik vroeger niet hebben gedaan. Nu wel. Ik heb geleerd dat het tonen van emoties ook bij een voetballeven hoort. Er is een zekere mate van ontspannenheid over me heen gekomen. Ik geniet nu meer, van het spel, van de kinderen, van Bernadien (zijn vrouw red.).’

Toch hekelt Robben de sterrenstatus die hem en andere voetballers wordt toegedicht: ”Ik moet Bernadien en de kinderen om me heen hebben, anders lukt het niet. Daarom kan ik er ook slecht tegen als mensen me zien als een superstar. Ik ben een goede voetballer, dat wel. Glitter en glamour heb ik nooit gezocht. Ik veroordeel niemand, nooit. Maar ik erger me wel aan de beeldvorming als zouden WAG’s (Wives And Girlfriends) nu in het centrum van het voetbal staan. De meeste voetballers hebben normale vrouwen.’

Prijzenkast en erelijst:

* Kampioen van Nederland; 2003
* Johan Cruijff Schaal: 2003
* Kampioen van Engeland (Chelsea): 2005, 2006
* FA Cup: 2007
* Football League Cup: 2005, 2007
* FA Community Shield: 2005
* Kampioen van Spanje (Real Madrid) : 2008
* Supercopa (Spaanse beker): 2008
* Kampioen van Duitsland (Bayern München): 2010, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2018, 2019
* DFB Pokal: 2010, 2013, 2014, 2016
* DFB-Supercup: 2012, 2018
* Wereldkampioenschap voetbal voor clubs: 2013
* Champions League: 2013
* UEFA Super Cup: 2013
Nederlands elftal
* 96 interland, 37 doelpunten.
* Wereldkampioenschap voetbal: 1x Zilver 2010 1x Brons 2014
Individueel
* Speler van het Jaar 2000/01 bij FC Groningen.
* Verkozen tot Talent van het Jaar van het seizoen 2002/03 door een jury van twaalf personen. Robben was de eerste voetballer die deze prijs in ontvangst mocht nemen.
* In 2005 werd Robben verkozen tot Europees voetballer van het jaar onder 21 door het Italiaanse sportblad Guerin Sportivo.
* Tor des Monats: januari 2010, maart 2010, april 2010 en februari 2013
* Het Duitse voetbalblad Kicker koos Robben tot Bundesliga Speler van het Jaar 2010.
* Gekozen tot Groninger van het Jaar (2004 en 2013)
* Man of the match UEFA Champions Leaguefinale 2013
* Genomineerd voor Sportman van het Jaar (2013)
* De FIFA reikte hem voor zijn prestaties op het WK 2014 de Bronzen Bal uit.
* Werd op 16 december 2014 gekozen tot Sportman van het Jaar 2014.

Referenties en bronnen:
Wikipedia, Het Voetbal Boek, Elsevier, RTL, www.bestevoetballers.nl