(86) 2005: 25 mei CL finale : Liverpool – AC Milaan 3-3 (n.v.)

Het Mirakel van Istanboel

Football is a game of two halves, luidt een oud Engels gezegde, en dat kan beslist worden gezegd over de Champions League finale van 2005. Dat was nog eens een opzienbarende pot voetbal. Het zou al uitzonderlijk zijn geweest als Liverpool in zijn hoogtijdagen had kunnen herstellen van een 3-0 achterstand bij de rust tegen het sterrenensemble van AC Milan, maar voor dit Liverpool was het niet minder dan een wonder. Deze zinderende finale om nooit te vergeten ging de geschiedenis in als het Mirakel van Istanboel.

De UEFA Champions Leaguefinale van het seizoen 2004/05 is de dertiende finale in de geschiedenis van de Champions League. De wedstrijd vond plaats op 25 mei 2005 in het Atatürk Olympisch Stadion in Istanboel. AC Milan stond voor de tweede keer op rij in de finale en nam het op tegen het Engelse Liverpool FC.

Vooraf

Ondanks de rijke historie van beide clubs stonden de twee grootmachten nooit eerder tegenover elkaar in de finale. Voor AC Milan gingen liefst negen finales in het belangrijkste clubtoernooi vooraf, waarvan het er zes won. De laatste finale was die tegen Juventus in 2003, die gewonnen werd na strafschoppen.

Op weg naar de finale werd de club 1e in een poule met Barcelona, Shaktar Donetsk en Celtic. Vervolgens won AC Milan twee keer van Manchester United en Internazionale. In de halve finale schakelde het PSV uit door thuis met 2-0 te winnen nadat het in Eindhoven met 3-1 had verloren.

Liverpool stond vooraf aan de wedstrijd vijf keer in de finale van een Europacup 1 finale (vanaf 1993 de Champions League) en won er daarvan vier. Eenmaal verloor het, in 1985 tegen Juventus, een finale die vooral herinnerd wordt vanwege het Heizeldrama.

Precies 20 jaar duurde het voordat Liverpool opnieuw in de finale stond. Op weg naar de finale werd het 2e in een poule met AS Monaco, Olympiacos Piraeus en Deportivo La Coruña. Vervolgens schakelde Liverpool Bayer Leverkussen, Juventus en Chelsea uit.

Bij AC Milan speelde Jaap Stam 120 minuten mee. Clarence Seedorf werd na 86 minuten vervangen.

Mirakel van Istanboel

De wedstrijd ging de geschiedenis in als het Mirakel van Istanboel. Favoriet AC Milan kwam al na één minuut 1-0 voor, Maldini kon na een voorzet van Pirlo in het Engelse strafschopgebied opduiken. Met een verassend schot via de grond en de vingertoppen van doelman Dudek maakt hij de 1-0 in de lange hoek. Daarmee werd Maldini op zijn 37e de oudste doelpuntenmaker in de historie van de Champions League.

AC Milan’s Andrea Pirlo (l) en Liverpool’s Steve Finnan (r) in de CL finale van 2005
foto: onbekend

De eerste helft verliep zoals verwacht, dankzij hun voortreffelijke passing en beweegelijke positiespel speelden de Milanezen onder leiding van de Braziliaanse tovenaar Kaka Liverpool van het veld. Liverpool had in aanvallend opzicht niets in te brengen aangezien middenvelder Kewell, die na een jammerlijk seizoen merkwaardig genoeg stond opgesteld, niet fit en uit vorm was.

Na een afgekeurde goal van Shevchenko wegens buitenspel waren er kansen over en weer. Crespo tikte in een fraaie counter de 2-0 binnen op aangeven van Shevchenko.

Niet veel later was het vlak voor rust al 3-0 door opnieuw een goal van Crespo. De wed- strijd leek beslist.

Tweede helft

Liverpool ging knock-out, maar keerde na de rust gemotiveerd terug uit de kleedkamers. Een wissel in de rust zette de wedstrijd op zijn kop. Didi Harmann verving de ongelukkige Steve Finnan en ging Liverpool de tweede helft in met drie verdedigers. Waar voor rust AC Milan de betere ploeg was waren de rollen in de tweede helft ineens omgedraaid.

Onmiddelijk begon Liverpool de creatieve spelers van AC Milan in te sluiten. De ruimte die nu ontstond werd ingenomen door Steven Gerrard en Xavi Alonso. Alonso was behendig, nuttig en zoals altijd balvast. Gerrard speelde een geweldige wedstrijd. Met hun onver- moeibare rushes en tempoversnellingen dreven ze diepe wiggen in de Italiaanse ver- dediging.

Liverpool’s uitblinker en aanvoerder Steven Gerrard in duel met Cafu van AC Milan
foto: Colin Lane

In zes dolle minuten scoorde Liverpool drie keer. Eerst kopte aanvoerder Steven Gerrard een voorzet van John Arne Riise binnen, nadien scoorde de Tsjech Vladimír Šmicer vanaf de rand van de zestien meter lijn. Enkele minuten later beging Gennaro Gattuso een overtreding op Gerrard en legde de Spaanse scheidsrechter Manuel Mejuto González de bal op de stip.

Xabi Alonso trapte de bal op doelman Dida, maar scoorde in de rebound. Gerrard lag met een doelpunt en de strafschopovertreding die op hem begaan werd, aan de basis van de totale ommekeer. Hij werd achteraf uitgeroepen tot "Man van de Match".

Op het scoreboard ineens 3-3. Dankzij drie doelpunten binnen tien minuten tijd, enkele mooie defensieve acties van Jamie Garragher en een fantastische dubbele redding van de veel bekritiseerde doelman Jerzy Dudek sleepte Liverpool een verlenging en straf- schoppenreeks uit het vuur.

Een einduitslag die bij rust onmogelijk leek
foto: You Tube

In het vervolg herstelde AC Milan zich en kreeg het kansen op een nieuwe voorsprong, maar het bleef gelijk. Ook in de verlenging bleef Milan de betere ploeg maar met een aantal fraaie reddingen hield Dudek Liverpool op de been. Het betekende dat deze sensationele finale beslist zou worden op penalty’s.

Penalty’s

In de strafschoppenreeks probeerde doelman Jerzy Dudek de tegenstanders van Milan af te leiden. Hij imiteerde de "spaghettibenen" van gewezen keeper Bruce Grobbelaar en Serginho trapte de bal over.

Hamann was de eerste penaltynemer voor Liverpool en schoot raak, ondanks een gebroken teen. Dudek redde vervolgens op een poging van Pirlo, en Cissé scoorde voor Liverpool de 2-0. Na een goal van Tomasson en een misser van Riise bracht Kaká de spanning terug tot 2-2. Šmicer bracht de stand waar in het voordeel van Liverpool, waardoor Shevchenko niet mocht missen voor Milan.

Dudek stopt de beslissende strafschop van Shevchenko
foto: onbekend

De speler van Milan had twee jaar eerder nog de beslissende penalty binnengetrapt in de Champions Leaguefinale tegen Juventus, maar ditmaal werd zijn schot gestopt door Dudek. Liverpool won zo zijn vijfde Europacup na een thriller.

Een juichend Liverpool wint uiteindelijk de CL finale door strafschoppen
foto: Colin Lane

Wedstrijdgegevens:
25 mei 2005
AC Milan 3 – 3 Liverpool
Doelpunten: 1-0 Maldini 1′, 2-0 Crespo 39′, 3-0 Crespo 44′, 1-3 Gerrard 54′, 2-3 Šmicer 56′, 3-3 Alonso 60′
Strafschoppen AC Milan: Tomasson, Kaká,
Strafschoppen Liverpool: Hamann, Cissé, Šmicer
Atatürk Olympisch Stadion, Istanboel
Toeschouwers: 70.024
Scheidsrechter: Manuel Mejuto González (Spanje)

AC Milan:
1 Dida, 4 Cafú, 31 Jaap Stam, 13 Alessandro Nesta, 3 Paolo Maldini, 8 Gennaro Gattuso (1112′), 21 Andrea Pirlo, 22 Kaká, 20 Clarence Seedorf (86′), 7 Andrij Sjevtsjenko, 11 Hernán Crespo (85′}
Wissels: 10 Rui Costa (112′), 27 Serginho (86′), 15 Jon Dahl Tomasson (85′)
Coach: Carlo Ancelotti

Liverpool:
1 Jerzy Dudek, 3 Steve Finnan (46′), 23 Jamie Carragher, 4 Sami Hyypiä, 21 Djimi Traoré, 23 Luis García 14 Xabi Alonso, 8 Steven Gerrard, 6 John Arne Riise, 7 Harry Kewell (23′(, 5 Milan Baroš (85′).
Wissels: 16 Dietmar Hamann (46′), 9 Djibril Cissé (85′),11 Vladimír Šmicer (23′)
Coach: Rafael Benítez

Bronnen en referenties
voetbalboeken.net