(90) 2008: juni EK in Zwitserland en Oostenrijk

Never change a winning team


Niemand vergeet de legendarische overwinningen van Nederland tijdens het EK 2008 in Zwitserland en Oostenrijk. Zowel Italië als Frankrijk werden tijdens die wedstrijden aan de zegekar gebonden en iedereen die daar een
mooi bedrag op in had gezet, heeft daar waarschijnlijk een goed gevoel aan over gehouden. Vooraf was het vertrouwen in het Nederlands elftal na een wisselvallige kwalificatiereeks niet groot. De verwachtingen werden nog eens getemperd toen Oranje bij de loting werd ingedeeld bij Italië, Frankrijk en Roemenië.

Na het eerste groepsduel met Italië sloeg de stemming na een verrassende 3-0 zege direct om. De Zwitserse hoofdstad Bern kleurde in de dagen volgden volledig oranje. Het Nederlands elftal zette de opmars tegen Frankrijk (4-1) en Roemenië (2-0) voort. Daardoor plaatste Oranje zich als eerste van groep C voor de kwartfinales in Bazel. In de kwartfinale tegen het Rusland van Guus Hiddink werd het na verlenging 3 – 1 voor Rusland en kon Oranje naar huis.

Het Europees kampioenschap voetbal 2008 vond plaats in Zwitserland en Oostenrijk. Na het EK 2000, dat werd gehouden in Nederland en België, was dit de tweede keer dat een EK door twee landen gezamenlijk wordt georganiseerd. Het was de achtste deelname voor Nederland. Op het vorige EK in Portugal (in 2004) werd Nederland in de halve finale uitgeschakeld door het organiserende land.

Nederland kwalificeerde zich met moeite voor het EK door als tweede in groep G te eindigen. Nederland leed puntenverlies in Bulgarije (1-1), in Wit-Rusland (2-1 verlies) en haalde uit de duels tegen Roemenië slechts één punt (thuis 0-0, uit 1-0 verlies). De rest van de wedstrijden werden allen gewonnen, waardoor Nederland één punt voorbleef op Bulgarije.

Nederland werd bij de loting op 2 december 2007 als groepshoofd ingedeeld in groep C. In deze groep werden later wereldkampioen Italië (uit pot 2), oude bekende Roemenië (uit pot 3) en verliezend WK-finalist Frankrijk (uit pot 4) toegevoegd. Door deze sterke loting wordt de groep ook wel "de Groep des Doods" genoemd. Hier heeft Nederland goede ervaringen mee: in voorgaande jaren (WK 2006, EK 2000) werden er twee van zulke poules overleefd.

Nederland-Italië

In de voorbereiding op het toernooi zag het ernaar uit dat Oranje weinig kans zou maken tegen de stugge Italianen. Meevaller was natuurlijk het wegvallen van de aanvoerder Cannavaro met een blessure. Nederland had echter in aanvallend opzicht wat tegenvallers. Robin van Persie kon niet in de basis starten door een flink gebrek aan wedstrijdritme en Arjen Robben liep in het weekend een blessure op, die hem een week aan de kant zal houden. Twee belangrijke creatieve aanvallers minder dus, terwijl je die juist nodig hebt tegen een defensief zo hechte ploeg.

Wesley Sneider heerst op het middenveld tegen Italië
foto: onbekend

Nederland – Italië werd een fantastische openingswedstrijd voor het Nederlands Elftal op het EK van 2008. Een wonderbaarlijke wedstrijd ontvouwde zich voor de ogen van heel Nederland, waarin Oranje vrijwel de hele wedstrijd beter was dan Italië.

De eerste goal werd na 26 minuten gescoord door Ruud van Nistelrooy na een als schot bedoelde "assist" van Wesley Sneijder. Toen Luca Toni tegen de scheidsrechter zei dat het buitenspel was kreeg hij de gele kaart. Van Nistelrooy stond niet buitenspel, doordat verdediger Christian Panucci zich voor hem bevond; daaraan doet niet af dat Panucci zich na een botsing met de keeper achter de eigen doellijn bevond.

Even nadat Giovanni van Bronckhorst de bal voor de eigen doellijn wegschoot, sprintte hij naar voren tot ver op de Italiaanse helft. Hij ontving de bal en gaf een pass naar Dirk Kuijt die zich op de rechterkant van het veld bevond. Kuyt gaf een assist op de dichter bij het doel staande Sneijder die na een half uur spelen het tweede doelpunt scoorde.

Ook in de tweede helft kwam Italië niet tot scoren. In de 79e minuut scoorde Van Bronckhorst de 3-0 voor Oranje uit een voorzet van Dirk Kuijt, wederom uit een counter.

Robben omhelst Sneider na het bevrijdende tweede doelpunt tegen Italë
foto: onbekend

De overwinning op Italië was de eerste sinds 30 jaar, toen wist Nederland te winnen met 2-1 op het WK in Argentinië. Nederlandse media betitelden deze wedstrijd als onder meer "De slag van Bern" en het "Tweede Wonder van Bern".

Wedstrijdgegevens:
9 juni 2008
Nederland 3 – 0 Italië
Doelpunten: Ruud van Nistelrooij 26′, Wesley Sneijder 31′, Giovanni van Bronckhorst 67′
Stade de Suisse, Bern
Scheidsrechter: Peter Fröjdfeldt (Zwe)
Ruud van Nistelrooij 26′, Wesley Sneijder 31′, Giovanni van Bronckhorst 67′

Nederland:
Edwin van der Sar, Khalid Boulahrouz (77′), Joris Mathijsen, André Ooijer, Giovanni van Bronckhorst, Dirk Kuijt (81′), Nigel de Jong, Orlando Engelaar, Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder, Ruud van Nistelrooij (70′)
Wissels: Robin van Persie (70′), Johnny Heitinga (77′), Ibrahim Afellay (81′)
Coach: Marco van Basten

Italië:
Gianluigi Buffon, Christian Panucci, Andrea Barzagli, Gennaro Gattuso, Luca Toni (46′), Antonio Di Natale, Massimo Ambrosini, (75′) Mauro Camoranesi, Gianluca Zambrotta, Andrea Pirlo (54′), Marco Materazzi.
Wissels: Fabio Grosso (54′), Alessandro Del Piero (64′), Antonio Cassano (75′)
Coach: Roberto Donadoni

Nederland – Frankrijk

Hoewel het Frans voetbalelftal achter gesloten deuren trainde, lukte het de journalisten van l’Équipe toch om een glimp op te vangen van de vermoedelijke opstelling. Op 12 juni maakten zij bekend, dat Frankrijk in hetzelfde systeem zouden spelen als het Nederlands voetbalelftal. Dat wil zeggen: 4-2-3-1. Hierin zou Thierry Henry de enige spits zijn.

Van Basten hanteerde dus dezelfde 4-2-3-1-tactiek met iedereen op dezelfde plek als maandag. Arjen Robben was op wonderbaarlijke wijze hersteld van zijn blessure en fit genoeg om te spelen, maar begon toch op de bank, net als Robin van Persie, ondanks zijn goede invalbeurt tegen Italië.

Het Nederlands elftal was intussen koploper in Groep C voor de wedstrijd tegen de Fransen moest beginnen. Terwijl Nederland de eerste wedstrijd tegen Italië ruim met 3-0 had gewonnen, was Frankrijk niet verder gekomen dan een doelpuntloos gelijkspel tegen Roemenië. Als Oranje zou winnen dan waren ze groepswinnaar en gingen ze zeker door naar de volgende ronde.

De wedstrijd begint met enkele stevige tackles, maar opnieuw wisten de spelers rustig te blijven in balbezit en tegelijkertijd een hoog speltempo neer te zetten. Na wat kleine kansen was het deze keer al in de 9e minuut raak. Na een lange voorzet van Van Bronckhorst nam Kuijt de bal op de borst aan en verdiende via een verdediger in een lastige hoek een corner. Die werd op rechts ingedraaid door V.d. Vaart. Ooijer sprong, maar hield in waardoor Dirk Kuijt zelf de bal feilloos kon inkoppen vóór zijn directe tegenstander: 1-0.

Nederland-Frankrijk: in de 9e minuut scoort Dirk Kuyt de openingstreffer
foto: onbekend

De Fransen probeerden uiteraard langszij te komen, maar vonden telkens een erg sterke Edwin van der Sar op hun weg, maar de verdediging schudde op zijn grondvesten. Toch haalde Nederland de rust met de 1-0 voorsprong.

Na rust kwam Arjen Robben in het veld als linker aanvallende middenvelder. Engelaar werd gewisseld en Sneijder zakte terug naar zijn positie. Aan de ene kant leverde dit Nederland aanvallend extra dreiging op, maar aan de andere kant bleven ook de Fransen erg gevaarlijk doordat op het middenveld de balans ontbrak, met de aanvallend
ingestelde Sneijder op een controlerende positie.

Wanneer er wél de rust was om een aanval op te zetten, bleek dat Nederland nog steeds gevaarlijk kon worden. Tien minuten na rust kwam Van Persie in het veld voor Kuijt, waardoor op links én rechts verse aanvallende krachten stonden. Daarmee bleef het een zeer onderhoudende wedstrijd met kansen over en weer.

Een sprintende Ruud van Nistelrooy in de voorbereiding op de 2-0 tegen Frankrijk
foto: onbekend

De 2-0 in de 59e minuut ontstond toen Nederland wist uit te breken na een aanval van Frankrijk. Van Nistelrooy werd op links op eigen helft bereikt en spurtte met de bal op de zijlijn af. Hij belandde tussen twee tegenstanders, maar met een geweldig hoogstandje draaide hij op de zijlijn om zijn as en wist met een hakje de achter hem opkomende Robben aan te spelen. Die trok een stevige sprint waarbij hij twee man zijn hielen liet zien en bleef goed kijken. Voorbij de strafschopstip kwam Robin van Persie inlopen, die de bal op maat voorgezet kreeg van Robben. Van Persie schoot in de hoek waar de keeper net voorlangs terugliep, maar die had het al opgegeven en raakte bijna per ongeluk de bal nog met zijn hand. Tergend langzaam rolde de bal de goal in.

Na een aansluitingstreffer van Thierry Henry leek het even weer spannend te worden, maar gelijk vanaf de aftrap gaf Sneijder een steekpassje het strafschopgebied in op Robben, die op snelheid Sagnol klopte en aan kon nemen. Hij passeerde ook Thuram en kwam dicht bij de achterlijn, waar geen ruimte was voor een voorzet. Uit een vrijwel onmogelijke hoek knalde hij de bal daarom maar genadeloos bovenin de goal over keeper Coupet heen. Binnen een minuut was het dus alweer 3-1.

In de toegevoegde tijd volgde nog een genadeschot. Van Persie speelde Sneijder net buiten het strafschopgebied aan en liep zelf door voor een eentweetje. Sneijder kon ook links de opkomende Robben aanspelen, maar draaide bij zijn tegenstander weg en schoot ver- rassend van ruim 20 meter. De bal sloeg via de onderkant lat in de linkerkruising boven de kansloze Coupet: 4-1.

Het Nederlands Elftal hadt zich al na twee wedstrijden in de groepsfase geplaatst voor de kwartfinale van het EK. Dat was het gevolg van de 4-1 overwinning op Frankrijk, twee jaar geleden nog verliezend finalist op het WK 2006. Oranje zette ook dit topland met ruime cijfers aan de kant, na eerst maandag de wereldkampioen te hebben gedeklasseerd. Daarmee kwam Nederland met glans door de ‘poule des doods’. Zelfs na de ruime over- winning op de Italianen hadden weinig mensen deze uitslag tegen Frankrijk voorspeld.

Wedstrijdgegevens:
13 juni 2008
Nederland 4 – 1 Frankrijk
Doelpunten: Dirk Kuijt 9′, Robin van Persie 59′, Thierry Henry 71, ‘Arjen Robben 72′, Wesley Sneijder 90+2’
Stade de Suisse, Bern
Scheidsrechter: Herbert Fandel (Dui)

Nederland:
Edwin van der Sar, André Ooijer, Joris Mathijsen, Giovanni van Bronckhorst, Orlando Engelaar (46′), Ruud van Nistelrooij, Wesley Sneijder, Nigel de Jong, Dirk Kuijt (56′), Khalid Boulahrouz, Rafael van der Vaart (78′).
Wissels: Robin van Persie (56′), Arjen Robben (46′), Wilfred Bouma Werd (78′)
Coach: Marco van Basten

Frankrijk:
William Gallas, Claude Makélélé (61′), Florent Malouda (75′), Sidney Govou, Thierry Henry, Patrice Evra, Lilian Thuram, Willy Sagnol, Jérémy Toulalan, Franck Ribéry, Grégory Coupet.
Wissels: Nicolas Anelka (75′), Bafétim (61′).
Coach Raymond Domenech

Omslagpunt 1: De "flow" wordt verbroken

Nederland was door de overwinningen op Italië en Frankrijk al zeker van een plaats in de kwartfinale. Roemenië stond op de tweede plaats in de poule met 2 punten, na twee gelijke spelen tegen Frankrijk (0 – 0) en Italië (1 – 1).

In Italië vreesde men na het Europees kampioenschap voetbal 2004 in Portugal voor een nieuw debacle. In 2004 werd Italië in de poule derde, achter Zweden en Denemarken. In de slotronde had Zweden zeker, en Denemarken waarschijnlijk, aan een onderling gelijk- spel genoeg om door te gaan. Omdat Italië in de slotwedstrijd de grootste moeite had om van Bulgarije te winnen (pas in de 4e minuut van de blessuretijd werd de 2-1 gemaakt), was de 2-2 tussen de beide Scandinavische landen voor hen voldoende om door te gaan naar de kwartfinales.

Italië was bang dat Nederland datzelfde kunstje zou flikken. Als Nederland zou verliezen van Roemenië, dan waren, ongeacht de uitslag tussen Frankrijk en Italië, zowel Nederland als Roemenië door naar de kwartfinale van het Europees Kampioenschap 2008.

De UEFA deelde bij monde van William Gaillard mee dat Marco van Basten vrij is om zijn reservespelers op te stellen. Gaillard verwees daarbij naar Poule D van het Europees Kampioenschap voetbal 2004, waarbij Tsjechië na overwinningen op Letland en Neder- land al geplaatst was voor de kwartfinale. Voor de laatste wedstrijd tegen Duitsland werden door de Tsjechische bondscoach Karel Brückner, op Petr Cech na, alle spelers vervangen. Men verwachtte dat Duitsland zou winnen van het B-team van Tsjechië. Het kwam zelfs op voorsprong door Michael Ballack. Desondanks werd Duitsland met 1-2 verslagen door doelpunten van Marek Heinz en Milan Baroš.

Het A elftal van Nederland op het EK van 2008
foto: NOS

Van Basten reageerde tegenover de NOS dat hij elke wedstrijd wil winnen, dus ook van Roemenië. De redenen dat hij spelers rust zou geven, is omdat een speler op scherp staat. Dit zijn voor deze wedstrijd Nigel de Jong en André Ooijer. Het kan ook zijn, dat iemand rust nodig heeft door een kleine blessure. Ook kan het zijn, dat iemand zich tijdens de training zo heeft in de kijker heeft gespeeld, dat die speler nu een kans verdient. Ook zou er geen B-team zijn, maar 23 gelijkwaardige selectiespelers.

In de voorafgaande dagen vertelden Edwin van der Sar en Ruud van Nistelrooy tegen Simon Zwartkruis van Voetbal International dat het basisteam wat hen betreft intact zou blijven. Zodat ze in de flow van de flitsende toernooistart konden blijven. Van Basten en Van ’t Schip beslisten anders. Ze wijzigden hun ploeg op negen posities, alleen Orlando Engelaar en Khalid Boulahrouz behielden hun basisplaats.

Nederland – Roemenië

De Roemeense bondscoach Victor Piturca stelde daags voor de wedstrijd, dat hij pas na de wedstrijd tegen Nederland zich laat informeren over het resultaat bij de wedstrijd Frankrijk – Italië. Hij is niet van plan om anders te coachen als de stand elders verandert en gaat uit van eigen kracht. Ook denkt hij dat de concentratie bij het Nederlands elftal lager zal zijn, omdat ze al geplaatst zijn voor de kwartfinale. Als er een B-team opgesteld zou worden, dan zou dat een ander team zijn, dan het team dat Italië en Frankrijk hadden verslagen. En die waren niet voor niets bankspelers.

De zogenaamde ‘B-keus’ van Oranje had geen enkele moeite met Roemenië, dat dankzij treffers van Klaas-Jan Huntelaar en Robin van Persie met 2-0 werd geklopt. En Italië kon ook tevreden zijn, het ging door dit resultaat naar de kwartfinale, samen met Oranje.

De formatie van Victor Piturca had een positief resultaat nodig om zich te plaatsen voor kwartfinales, maar de ploeg liet vrijwel nooit zien zelf te willen voetballen. Nederland mocht het spel maken en deed dit, op de aftastende beginfase na, naar behoren. Roemenië wachtte op haar beurt op de fouten die de opponent maakte en probeerde hierop te reageren.

Pas toen Italië in Zürich op voorsprong kwam (25e minuut) raakte de wedstrijd op gang. Vreemd genoeg was het echter niet Roemenië, dat dankzij de tussenstand bij de andere groepswedstrijd moest winnen, dat voor de gevaarlijke momenten zorgde. In de eerste helft kreeg Nederland via Klaas-Jan Huntelaar eb Arjen Robben grote kansen om de score te openen.

In de tweede helft kwam het Nederlands elftal meer aan voetballen toe en al vlak na de theepauze resulteerde dat in een grote kans voor Robin van Persie. De aanvaller deed na een prachtige pass van John Heitinga alles goed, maar stuitte op Lobont. Twee minuten later viel de openingstreffer echter alsnog. Na een mislukte voorzet van Robben belandde de bal bij Afellay, die de bal vanaf rechts opnieuw voor het doel bracht. Het speeltuig werd door velen gemist, maar niet door Huntelaar: 1-0.

Na het doelpunt bleef Nederland de bovenliggende partij. De Roemeense supporters schreeuwden met man en macht om de komst van spits Ciprian Marica, maar een invalbeurt van de publiekslieveling bleef evenals een wonder van Bern uit. In de slotfase maakte Van Persie er nog 2-0 van, waarna Nederland zich definitief kon gaan opmaken voor de kwartfinale.

Wedstrijdgegevens:
17 juni 2008
Nederland 2 – 0 Roemenië
Doelpunten: Klaas-Jan Huntelaar (54′), Robin van Persie (87′)
Stade de Suisse, Bern
Scheidsrechter: Massimo Busacca (Zwi)

Omslagpunt 2: De miskraam van mevrouw Boulahrouz

Khalid Boulahrouz verliet op 18 juni vervroegd de training. Zijn vrouw werd in Zwit- serland opgenomen in het ziekenhuis met zwangerschapscomplicaties. Uiteindelijk beviel ze van een dochter die kort na de bevalling overleed. Boulahrouz blijft deel uitmaken van de selectie en gaf aan te kunnen en willen spelen. Nederland speelt met zwarte rouw- banden om.

Boulahrouz (m) voorafgaand aan het duel met Rusland.
b>foto: ANP

De kwartfinale: Rusland – Nederland

Het Rusland van de Nederlandse coach Guus Hiddink kwalificeerde zich pas op de laatste speeldag van de groepswedstrijden voor de kwartfinale dankzij een 2-0-overwinning op Zweden. Eerder werd met 4 – 1 verloren van Spanje en met 1 – 0 gewonnen van titel- verdediger Griekenland.

De Russische media waren lyrisch over de prestaties van hun ploeg. In kranten verschenen koppen zoals Dank je Hiddink. Zelfs je landgenoten hadden niet verwacht dat je Rusland de kwartfinales binnen zou loodsen. Nu beven jullie, Hollanders.

Naar schatting honderdduizend Nederlanders en tienduizend Russen waren in de Zwitserse stad Bazel aanwezig. Een uur voor de wedstrijd waren de fanzones zo vol dat er geen mensen meer werden toegelaten. De brandweer zorgde met het spuiten van water voor verkoeling. In het stadion was officieel slechts plaats voor zevenduizend Nederlandse fans. Vreemd genoeg bleven in het Russische vak honderden stoeltjes leeg.

Marco van Basten stuurde tegen het Rusland van Guus Hiddink dezelfde formatie in het veld die eerder aantrad tegen Italië en Frankrijk. In de aanloop naar de wedstrijd raakte Arjen Robben opnieuw geblesseerd aan zijn lies. Oranje liep in de beginfase constant achter de aanvallend ingestelde Russen aan. De spelers van Hiddink gingen vanaf de eerste minuut vol de duels in. Het Nederlands elftal wist zich weinig raad. Van Basten probeerde zijn voetballers vanaf de zijlijn te dwingen meer initiatief te nemen.

Dmitri Torbinski laat Edwin v.d. Sar kansloos in de verlenging, 2-1 voor Rusland
foto: onbekend

Oranje bleef in een veel te laag tempo doordraven en wist het Rusland slechts uit stilstaande situaties lastig te maken. Dat het eerste doelgevaar pas na 30 minuten te noteren viel was dan ook niet verwonderlijk. Bij de tweede paal kon Ruud van Nistelrooij net niet tegen een vrije trap van Rafael van der Vaart aanlopen. Ook daarna kregen de Russen de beste mogelijkheden. Van der Sar moest twee maal handelend optreden na inzetten van Andrei Arshavin en Denis Kolodin, die van zo’n 35 meter verwoestend uithaalde. Van der Vaart kreeg na slordig uitverdedigen van diezelfde Kolodin nog een schietkans, maar vond de vuisten van Akinfeev.

In de tweede helft zetten de Russen hun sterke spel voort. Tien minuten na rust maakte de Russen de openingstreffer. Uitblinker Arsjavin zette de aanval op, via Sergei Semak kwam de bal voor de voeten van Roman Pavloetsjenko die binnen schoot. Oranje probeerde tevergeefs een tegenoffensief te plaatsen, maar kwam niet verder dan wat halve kansen. Zeven minuten voor tijd ontsnapte Oranje nog aan de 2-0. Vier minuten voor tijd maakte
Nederland gelijk via Van Nistelrooy.

Even daarop leek Nederland helemaal in een zetel te zitten omdat scheidrechter Luboš Michel de rode kaart toonde voor Kolodin. De leidsman trok deze op advies van zijn assistent echter weer in omdat de bal al uit het spel zou zijn geweest voordat de verdediger de overtreding beging.

In de verlengingen was Rusland wederom de beste ploeg. De Russen kregen kans op kans en Nederland leek op strafschoppen af te stevenen. In de 112e minuut maakte Dmitri Torbinski de winnende goal na een pass van Arsjavin. Kort voor tijd zette uitblinker Arsjavin de kroon op zijn werk door eigenhandig de 3-1 achter Van der Sar te schieten.

Een juichende Guus Hiddink na de 3-1 overwinning op Nederland.
foto: onbekend

Twintig jaar na de Europese titel van 1988 leek Oranje weer op weg naar een hoofdprijs, tot Rusland in de eerste wedstrijd na de groepsfase binnen 120 minuten de euforie in een grafstemming liet veranderen. Nederland kon naar huis. In 2000 en 2004 was de halve finale het eindstation voor het Nederlands elftal op het EK. Ondanks fantastische groepswedstrijden, werd Oranje er in dit toernooi al in de kwartfinale uitgeknikkerd.

De media zijn het er over eens dat Nederland terecht verloor. "De ploeg van Guus Hiddink was de terechte winnaar. De ploeg domineerde", stelde De Volkskrant. De Telegraaf: "Oranje droop af na 120 verschrikkelijke minuten."

De Nederlandse verdediging bleek niet opgewassen tegen het vlot combinerende Rusland. Spanje liet in de halve finale zien dat die Russen helemaal niet zo vlot waren, want toen bakte het team van Guus Hiddink er weinig van.

Wedstrijdgegevens:
21 juni 2008
Ruslan 3 -1 (n.v.) Nederland
Doelpunten: Roman Pavljoetsjenko (56′),Ruud van Nistelrooij (86′), Dimitri Torbinski (112′), Andrej Arshavin (116′)
St. Jakob Park, Basel
Scheidsrechter: Luboš Michel

Conclusie

Verloor Nederland omdat het tegen Roemenië met een ander elftal speelde? Waren de spelers met hun hoofd bij de dood van het te vroeg geboren dochtertje van Khalid Boulahrouz? Was het vooral Guus Hiddink, destijds bondscoach van Rusland, die zand in de oranje voetbalmachine wist te strooien? Of was de euforie in het Nederlandse kamp zo
groot dat Rusland onbewust werd onderschat?

Spanje wordt Europees Kampioen

Vooraf werd Spanje tegen beter weten in weer als favoriet genoemd. De ploeg had in elke linie topspelers staan. In het verleden waren die topspelers er vaak ook, maar nooit leidde hun aanwezigheid tot een titel.

De Spaanse bondscoach Luis Aragones had er voor het eerst in 44 jaar – Spanje was in 1964 Europees kampioen en kwam sindsdien nooit verder dan de kwartfinale van een eindtoernooi – een echt team van gemaakt, dat zich zonder vedetteneigingen naar de titel speelde.

De vooraf bewierookte Cristiano Ronaldo liet zien dat ook dat een kunst is. De sterspeler van Portugal blonk uit in mislukte afstandschoten en geforceerde dribbelacties en speelde zelden in dienst van zijn team. Zo’n speler was er in het Spaanse ensemble niet te vinden. Opofferingsgezinde en technisch vaardige spelers wel. In overvloed zelfs. Spanje werd de terechte kampioen.

Spanje was de meest constante ploeg op het EK. De Iberiërs incasseerden vanaf de kwartfinale geen goals meer. Doorslaggevend was het technisch hoogstaande combi- natievoetbal van spelmaker Xavi en de zijnen. Dat de UEFA de middenvelder van Barcelona tot Beste Speler van het Toernooi koos was dan ook volledig terecht.

Duitsland, winnaar in 1972, 1980 en 1996, nam het op tegen Spanje, de Europese kam- pioen van 1964. In de finale tegen Duitsland bleek het doelpunt van Torres in de 33e minuut van de eerste helft beslissend te zijn. Duitsland begon goed aan de wedstrijd maar de beste kansen waren voor de Spanjaarden en vooral de snelheid van Torres bracht de Duitse verdediging in de problemen. In de tweede helft probeerde Duitsland druk te zetten om zo de gelijkmaker te forceren, maar overtuigend was het allemaal niet. Spanje bleef de betere ploeg en kreeg nog aantal kansen om de voorsprong te vergroten.

EK 2008: Torres scoort het enige doelpunt in de finale.
foto: AP

Het bleef in de meer spannende dan oogstrelende finale bij 1 – 0, waardoor Spanje uiteindelijk de verdiende winnaar van EURO 2008 werd.

Wedstrijdgegevens:
29 juni 2008
Duitsland 0 – 1 Spanje
Doelpunt: Torres (33′)
Ernst Happelstadion, Wenen
Toeschouwers: 51.428
Scheidsrechter: Roberto Rosetti (Italië)

Er was nog een troostprijs voor Nederland. Het doelpunt van Wesley Sneijder tijdens Nederland-Frankrijk werd verkozen tot mooiste goal van het EK. De middenvelder van toen nog Real Madrid krulde de bal in de slotminuut van de wedstrijd (4-1) op prachtige wijze in de kruising.

Fans konden via de website van de UEFA hun stem uitbrengen. Liefst veertig procent van de bezoekers koos voor de treffer van Sneijder. Op de tweede plaats eindigde het tweede doelpunt van de Turk Nihat Kahveci tegen Tsjechië (3-2). De derde plaats ging naar Andrei Arshavin, voor zijn treffer tegen Zweden (2-0). Nihat en Arshavin kregen res- pectievelijk negentien en twaalf procent van de stemmen.

Bronnen en referenties
Voetbal International, kentudezenog.nl, lurven.nl, sargasso.nl, ANP, oranje11.nl, ek-2008.blogspot.com, spotlighteffect.nl, NRC.